Amazon no “entiende” los juegos. Un señor de los anillos enlatado es un ejemplo más.

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17 de abril de 2021

¿Quizás es hora de que Amazon tome la ‘L’ al intentar construir un negocio próspero de videojuegos antes de que se vean afectados más puestos de trabajo?

El último paso en falso de los esfuerzos fallidos de Amazon para construir y lanzar sus propios videojuegos es también una historia sobre El señor de los anillos. En 2019, la compañía anunció planes “para desarrollar y publicar un juego multijugador masivo en línea (MMO) gratuito”. Mundo de Warcraft – basado en la amada serie de fantasía del autor JRR Tolkien.

Ahora, casi dos años después y sin un avance, captura de pantalla u hoja informativa publicada sobre el juego, ese proyecto está cancelado. Amazon lo confirmó en un informe de Jason Schreier de Bloomberg, quien escuchó la noticia por primera vez de fuentes anónimas.

El informe señala que el juego, que se estaba construyendo bajo una asociación de desarrollo conjunto entre Amazon Game Studios y Leyou Technologies Holdings Ltd. Este último estudio, una empresa con sede en China, fue adquirido por Tencent en diciembre. Y en el curso de las negociaciones del contrato en torno a esa adquisición, una disputa entre Amazon y Tencent llevó a la cancelación de El señor de los anillos.

Tal vez sea hora de que Amazon tome la ‘L’ en los videojuegos.

Un portavoz de Amazon le dijo a Bloomberg que “no hemos podido asegurar los términos para continuar con este título en este momento”. No parece que haya despidos, pero Amazon planea poner al equipo de El Señor de los Anillos en otros proyectos, tirando efectivamente sus dos años de trabajo hasta ahora por el desagüe.

Si bien es un resultado difícil para los fanáticos, ciertamente, la cancelación del juego es, lo que es más importante, otro golpe contra las aspiraciones de creación de juegos de Amazon. La compañía es propietaria de Twitch, que depende de gran parte de su éxito en las transmisiones de juegos populares, y también está desarrollando un servicio de juegos en la nube para competir con Stadia de Google, en Luna.

Sin embargo, cuando se trata de juegos reales, Amazon ha luchado continuamente. Había Crisol, el juego de disparos en línea gratuito que se concibió para competir con gente como Supervisión. En una serie de eventos sin precedentes para la industria, el juego se lanzó en mayo de 2020 y luego volvió a la prueba beta cerrada solo dos meses después, en julio de 2020. Luego, en octubre, Amazon simplemente canceló el proyecto. Según se informa, había estado en desarrollo desde 2014.

Todo el incidente se sintió como un eco de una cancelación similar de un par de años antes, cuando Amazon se desconectó en 2018 en Separarse, un juego multijugador que fue descrito como un “luchador deportivo mitológico”. Se anunció en 2016 y estaba lo suficientemente listo en ese momento para ser algo que la gente pudiera jugar.

Ambos juegos, con su presentación colorida, enfoque en línea y maquillaje impulsado por héroes, parecían diseñados implícitamente para hacer que los esfuerzos de juego de Amazon estén presentes en la escena de los deportes electrónicos. Probablemente debido en parte a la conexión de Twitch y a la popularidad del juego en streaming. Aunque seamos claros: los juegos competitivos en línea son generalmente populares y a los tiradores les gusta Supervisión o Call of Duty se encuentran entre los más grandes. Crisol en particular, parecía destinado a deslizarse directamente a esa categoría en función del enlace de Amazon, y el soporte que dicho enlace prometía, por sí solo.

Estos proyectos podrían haber funcionado con una base creativa más concreta que los sostuviera. Pero por la forma en que ambos fueron presentados, es difícil no ver los dos títulos como conceptos que se presentaron como un plan de negocios primero y un esfuerzo creativo en segundo lugar. Ambos llegaron luciendo mucho como proyectos de deportes electrónicos, pero las experiencias que ofrecieron no estaban ahí.

Amazon no

Es una situación similar con Nuevo mundo, quizás el proyecto de juego más prometedor de Amazon en este momento. Se lanzó por primera vez como un MMO en el que los jugadores, que parecían exploradores europeos del siglo XVII, colonizaron una tierra salvaje en un riff de los primeros Estados Unidos. Y aunque el escenario del juego es ficticio y fantástico, con jugadores enfrentándose a monstruos en lugar de desplazar a una población indígena, la sordera en esa premisa y título generó muchas preguntas.

(Vale la pena señalar que Nuevo mundo ha sufrido algunos cambios desde la presentación original, y las miradas recientes han pintado una imagen prometedora. Ese título, sin embargo …)

Una y otra vez, sin embargo, Amazon ha demostrado un interés más aparente en lanzar juegos como una oportunidad comercial que como un esfuerzo creativo. Muchos editores exitosos le dirán que los mejores y más exitosos juegos logran mezclar ambas cosas de una manera aparentemente sin esfuerzo. Esa es una lección que Amazon aún necesita aprender.

Todo ese contexto ahora nos lleva de regreso a este nuevo proyecto de El Señor de los Anillos. No tenemos claros los detalles de la disputa contractual que supuestamente acabó con el juego, pero no lo es. Naciones UnidasEs razonable especular que Amazon lo vio ante todo como un árbol del dinero con el tema del Señor de los Anillos. Tencent tiene importantes inversiones en la industria del juego y mucha experiencia, lo que plantea la pregunta de por qué y cómo es un proyecto tan aparentemente slam-dunk. El señor de los anillos en línea ya era un MMO exitoso hace mucho tiempo – se vino abajo, y qué papel jugó Amazon dada la historia.

Ese historial apunta a un patrón de errores no forzados por parte de Amazon. De Separarse a Crisol a las cuestionables opciones creativas en Nuevo mundo y ahora la ruptura de Tencent, estos se sienten más como errores de novato que como una serie de coincidencias “imposibles de evitar”.

Quizás el desarrollo inesperado de la adquisición de Leyou de Tencent sea el culpable de El señor de los anillos. Quizás COVID acabó con cualquier esperanza que pudieran aportar los desarrolladores Crisol juntos al final. Quizás Nuevo mundoLa introducción sorda del tono será borrada por un lanzamiento exitoso. (No tengo explicación para Separarse; la revelación de ese juego no tiene ni un ápice de sentido hasta el día de hoy).

Sin embargo, en cierto punto, las excusas ya no tienen mucho peso. Tal vez sean todas esas cosas, solo una serie de pasos en falso coincidentes que pintan una imagen desafortunada. O tal vez, solo quizás, el problema fue Amazon todo el tiempo.

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