Cómo apoyar virtualmente a alguien con depresión

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1 de mayo de 2021

La pandemia nos ha pasado factura a muchos de nosotros, especialmente en lo que respecta a nuestra salud mental. Cuatro de cada 10 adultos en los EE. UU. Han informado síntomas de depresión durante la pandemia, un aumento de uno de cada 10 adultos antes del COVID-19, según los datos recopilados por la Oficina del Censo de EE. UU. Y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Dadas las estadísticas, es probable que conozca a alguien que esté afectado, y tal vez usted también se haya visto afectado. Incluso cuando los estados eliminan los mandatos de enmascaramiento y aumentan las tasas de vacunación, las personas con depresión aún enfrentan desafíos de salud mental y probablemente continuarán haciéndolo después de la pandemia. En el lado positivo, dado que todos estamos en línea más, hay más formas de ayudarnos unos a otros: “Todos, pero en particular las personas con ansiedad social, y hay una alta correlación entre la depresión y la ansiedad, ahora tienen el hábito de estar en línea “, dice la Dra. Carol Landau, profesora clínica de psiquiatría y comportamiento humano en la Universidad de Brown, quien escribió un libro sobre cómo prevenir la depresión y la ansiedad en los adolescentes que van a la universidad.

Dado nuestro comportamiento en línea aún más frecuente en estos días, hay más posibilidades de conectarse con, y ayudar, a seres queridos deprimidos a través de una pantalla. Si bien no puede tratar la depresión de su ser querido (y es probable que no esté calificado para hacerlo de todos modos), Mashable habló con expertos que se especializan en depresión para averiguar cómo puede ayudar a apoyar a su ser querido con la depresión desde lejos.

Conoce la definición y reconoce los signos.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la depresión o trastorno depresivo mayor es “una enfermedad médica común y grave que afecta negativamente cómo se siente, cómo piensa y cómo actúa”. Hay una multitud de síntomas y no todo el mundo los experimenta todos.

La depresión puede hacer que las personas se aparten de las situaciones sociales, tengan dificultades para realizar sus actividades diarias o se muestren reacias a socializar por completo (o, en tiempos de pandemia, sean reacias a hacer planes de reuniones virtuales o seguir adelante con ellos). Los síntomas pueden incluir sentimientos de tristeza, desesperanza, falta de energía, dificultad para concentrarse y pensamientos suicidas. Un diagnóstico se basa en que una persona experimente continuamente (o casi continuamente) cinco o más síntomas de depresión, como letargo, sentirse inútil, dificultad para dormir o quedarse dormido, durante al menos dos semanas.

Es importante tener en cuenta que, si bien las personas pueden experimentar tristeza o dolor por eventos como la muerte de un ser querido o la pérdida de un trabajo, la tristeza y el dolor no son lo mismo que la depresión. Sin embargo, el apoyo virtual también puede ayudar a un ser querido en estas situaciones.

Puede ser un desafío reconocer la depresión en un ser querido cuando no lo ve en persona con regularidad. “Creo que existen limitaciones en lo que se puede ver virtualmente”, dice Landau, quien dice que el síntoma principal de la depresión en los adultos es la tristeza, pero que en los adolescentes puede ser la irritabilidad. Pero hay cosas que puede hacer, agrega: “Además del autoinforme de su amigo, puede notar o preguntar sobre cambios positivos en el cuidado personal, el sueño, la alimentación y otros síntomas de depresión. Puede notar si su amigo está menos ansioso físicamente, agitado o letárgico y más lento “.

Busquen juntos recursos de salud mental

Cuando se trata de depresión, a veces el paso más difícil es el inicial. Para algunas personas, eso puede significar la investigación de terapeutas o programas ambulatorios para tratar la depresión.

Es posible que su amigo desee buscar ayuda profesional, pero su impulso para hacerlo podría faltar porque la depresión puede agotar la energía de las personas, dice Natalie Dattilo, directora de psicología en Brigham and Women’s Hospital. Si su amigo le pide ayuda o está abierto a la idea, tomen el teléfono o FaceTime y busquen recursos de salud mental en Google juntos.

“Como amigo, socio o ser querido, tal vez podrías dar ese primer paso con ellos … que podrían ser reacios a hacer”, dice Dattilo. También puedes ofrecerte a dar este primer paso por ti mismo si no se siente con ganas, pero asegúrate de que estén de acuerdo y nunca vayas a espaldas de alguien y lo hagas, porque puede parecer un abuso de confianza, dice Landau.

Dattilo ha buscado recursos para sus pacientes cuando quieren explorar ayuda adicional más allá de lo que proporciona Dattilo. Pero si un ser querido no quiere tu ayuda o se resiste a buscar ayuda profesional, no lo presiones.

La renuencia es común, dice Landau, porque buscar ayuda psicológica todavía se considera vergonzoso o débil.

“Una persona tiene todo el derecho a no seguir un tratamiento de salud mental si no quiere o no se siente preparada para hacerlo. A veces, darle a nuestro ser querido el tiempo y el espacio que necesita puede ser la cosa más útil y amorosa”. dice Dattilo.

Landau recomienda el sitio web Psychology Today como un recurso para buscar terapeutas calificados. También tiene opciones de búsqueda para psiquiatras, centros de tratamiento y grupos de apoyo. También es posible que desee ofrecerse a buscar en la red de proveedores de su amigo para asegurarse de que el terapeuta esté cubierto por su seguro.

Envíe paquetes de ayuda y recordatorios virtuales de su amor.

Los paquetes de atención pueden ser una forma eficaz de recordarles a sus seres queridos que está pensando en ellos y que son importantes para usted.

Incluso si su modo principal de comunicación son los mensajes de texto o las videollamadas, puede enviar cartas, kits de cuidado personal, dulces horneados, fotos de buenos momentos que haya compartido u objetos divertidos o tarjetas que se alineen con el sentido del humor de la persona. Si tu amigo está dispuesto a hacerlo, también puedes hablar sobre lo que enviaste durante las llamadas telefónicas o los mensajes de texto; es un tema para iniciar una conversación y podría ayudarlo a sentirse bien.

También puede mostrar su amor virtualmente. Envíe tarjetas electrónicas, cree una lista de reproducción de sus canciones favoritas, compile una presentación de diapositivas de recuerdos divertidos mutuos, vean una película juntos en línea desde lejos o hagan palomitas de maíz y chatee por video juntos, sugiere Dattilo.

Todas estas acciones pueden ayudar a recordarle a su ser querido que son importantes, especialmente cuando su depresión le envía mensajes como “No valgo nada”.

“[A care package] es una forma de conectarse y ofrecer apoyo a distancia, que puede ser más tolerable y más fácil de aceptar que la presión de socializar en persona (o virtual) ”, dice Dattilo.

Salir con amigos en común

La socialización puede agotar a alguien con depresión, pero también puede elevarlo.

Si tu amigo está dispuesto a hacerlo, intenta que asista a un lugar de reunión virtual contigo y con amigos en común o familiares, si corresponde. La aplicación de video chat Houseparty, por ejemplo, ofrece juegos divertidos, como trivia y Heads Up, o puedes optar por un Zoom o FaceTime estándar.

No hagas estas sesiones sobre la depresión de tu amigo ni digas que es por eso que se están juntando, recomienda Dattilo, quien agrega que si no reunías a un grupo de amigos para una llamada de Zoom con el único propósito de apoyar a una mutua amigo con diabetes, luego trate a un amigo deprimido de la misma manera.

“Podría tener el potencial de alienar a la persona o llamar más la atención sobre [their depression] de lo que ellos querrían “, dice. En cambio, pasa el rato porque es divertido y porque te preocupas por tu amigo.

Cuídate tú también

Es posible que haya escuchado el dicho “no se puede servir de una taza vacía”. Si le está dando todo a su ser querido con depresión, no podrá cuidar de él ni de usted mismo.

Pero existen algunas herramientas que le ayudarán a hacer ambas cosas. Aproveche la tecnología como la meditación, que puede mejorar la salud mental, o las aplicaciones de ejercicio (la actividad física puede actuar como un amortiguador contra la depresión) e invite a su amigo a unirse a usted. Puedes decir algo tan simple como “Voy a hacer esto, ¿quieres probarlo conmigo?”

Dattilo recomienda aplicaciones como el rastreador de estado de ánimo Moody; la aplicación de terapia, entrenamiento y autocuidado Sanvello; y las aplicaciones de meditación Insight Timer, Calm y Headspace. Ella recomienda estas aplicaciones a sus pacientes que luchan contra la depresión. Si bien las aplicaciones no sustituyen a los recursos formales de salud mental, pueden complementar cualquier ayuda profesional que reciba su amigo.

No te lo tomes como algo personal si tu amigo no quiere unirse (es posible que no tenga la energía para hacerlo) o si suena molesto, ya que la irritabilidad es un síntoma de depresión, dice Landau.

Si se ha puesto en contacto con su amigo varias veces y no le preocupa que se lastime a sí mismo, puede enviarle un mensaje de texto “¿Estás bien?”

“Muchas veces una persona puede responder: ‘Sí, pero no tengo ganas de hablar'”, dice Landau. Si le preocupa que su amigo se lastime, hay recursos con los que puede conectarse que se enumeran a continuación.

“Te cuidas … controlas tus propias frustraciones, tus propias decepciones y tus propias ansiedades sobre cómo les va”, dice Dattilo. “Pero al final del día, también puedes demostrar y modelar lo que te gustaría que ellos hicieran”. Esto puede incluir utilizar una aplicación de meditación y ver a un terapeuta usted mismo.

Manténgase alerta a las señales de advertencia

Su ser querido puede estar lidiando con su depresión de manera saludable, como hablar regularmente con un profesional de salud mental o mencionar eventos o actividades que espera con ansias. Pero es importante estar al tanto de las señales de alerta que podrían indicar que su depresión ha empeorado o que están pensando en intentar suicidarse.

Algunas de estas señales de advertencia podrían incluir un aumento en el consumo de alcohol o drogas (que puede ser o no fuera de lugar), autolesión, conversaciones que expresen el deseo de morir, regalar sus posesiones o decir cosas como “Gracias tú, has sido un muy buen amigo “.

Puede ser más difícil ver estos signos virtualmente. Dattilo sugiere que si su ser querido llega tarde a una llamada telefónica programada o la pierde por completo, eso podría ser una señal de alerta. Si está intoxicado durante su llamada, tiene mucha resaca o le dice que está bebiendo más, eso podría hacer sonar la alarma. Si está preocupado, puede preguntar amablemente: “No parece que se sienta muy bien. ¿Está bien?” dice Dattilo.

Podrías ofrecerte a llamar juntos a una línea directa para crisis o enviar mensajes de texto. Si le preocupa su seguridad, pregúnteles si creen que necesitan ir al hospital. Si tienen un amigo cercano o un familiar en el área, ofrézcase a llamarlos para que puedan acompañar a su ser querido al hospital.

En algunas ocasiones, es posible que deba seguir adelante y conectar a su ser querido con recursos de emergencia, incluso si dice que no quiere ayuda. Si estás preocupado porque tienen un arma en la casa y dicen cosas como: “No quiero estar más aquí” o “la gente estará mejor sin mí” o “nunca mejorará”, cual es el punto de vivir? ” o si tienen un historial de intentar suicidarse o hacerse daño, vale la pena que un familiar o un ser querido se registre, dice Dattilo. Llamar al 911 también es una opción.

La depresión es un trastorno de desconexión y hace que la gente olvide que hay personas que los aman y se preocupan por ellos, dice Landau. Su apoyo virtual puede ayudarles a recordarles que eso no es cierto y que usted está ahí para ellos si las cosas empeoran.

Si quiere hablar con alguien o tiene pensamientos suicidas, Línea de texto de crisis proporciona asistencia gratuita y confidencial 24 horas al día, 7 días a la semana. Envíe un mensaje de texto con CRISIS al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis. Contacta el Línea de ayuda de NAMI al 1-800-950-NAMI, de lunes a viernes de 10:00 a. m. a 8:00 p. m., hora del Este, o envíe un correo electrónico . También puede llamar al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255. Aquí hay un de recursos internacionales.

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