Construyendo un sistema operativo centrado en el creador – TechCrunch

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24 de abril de 2021

Bienvenido de nuevo a The TechCrunch Exchange, un boletín semanal sobre nuevas empresas y mercados. Se basa en general en la columna diaria que aparece en Extra Crunch, pero es gratis y está diseñada para su lectura de fin de semana.

Hace una semana, TechCrunch cubrió la ronda de financiación de $ 6.5 millones de Pico y la describió como “una startup de Nueva York que ayuda a los creadores en línea y a las empresas de medios a ganar dinero y administrar los datos de sus clientes”. The Exchange también ha cubierto Pico antes, más recientemente durante una inmersión a mediados de 2020 en el mundo de los pubs independientes y los medios de suscripción.

Si bien nuestro propio Anthony Ha hizo un trabajo inimitable cubriendo la ronda de Pico, también recibí una llamada de Zoom con la compañía, ya que su nuevo capital llegó con una especie de relanzamiento que quería comprender mejor.

El equipo de Pico me explicó lo que ha cambiado en su negocio al describir el progreso histórico de las herramientas digitales creativas. Dijeron que las épocas anteriores en el espacio se centraban en el alojamiento y la distribución de contenido. Desde el punto de vista de la startup, una nueva generación de herramientas centradas en la creatividad llevará al mercado a una era en la que los sistemas de gestión de contenido o CMS, por ejemplo, Substack o WordPress, no serán los dueños del centro de las herramientas. En cambio, la monetización lo hará.

Esa es la apuesta de Pico, por lo que está construyendo lo que considera un sistema operativo para el mercado de creadores. Mi intuición es que un mundo digital creativo que se centra en la monetización parece más lucrativo de lo que nos trajeron las épocas anteriores.

La opinión de Pico es que, independientemente de dónde alguien construya su audiencia por primera vez, eventualmente optará por múltiples SKU, o quizás multiplataforma, por lo que mantener un registro único y centralizado de datos de clientes puede resultar crítico.

El servicio renovado de la startup es una pequeña herramienta de monetización, como antes, junto con un CRM centrado en el creador que se encuentra encima de su CMS u otra salida digital en cualquier plataforma en particular. Hasta ahora, el crecimiento de los clientes en la empresa parece bueno, creciendo alrededor de 5 veces el año pasado. Veamos hasta qué punto Pico puede llevar su visión y si puede ayudar a construir una clase media en la economía de los creadores.

La revolución de los supermercados será IRL

Algo perdido en nuestros círculos en medio de la exageración sobre el período épico de COVID de Instacart es el hecho de que la mayoría de la gente todavía va a las tiendas a comprar frutas y verduras, como dirían nuestros amigos en el Reino Unido.

Los tenderos no olvidaron el hecho. Pero sus márgenes históricamente reducidos y la creciente competencia por la propiedad del cliente en la era Instacart no los ha dejado demasiado seguros. ¿Cómo pueden perseguir una estrategia más habilitada digitalmente sin subcontratar su relación con el cliente a un tercero?

Swiftly podría ser parte de la respuesta. La startup está desarrollando tecnología que puede ayudar a las cadenas de supermercados de todos los tamaños a volverse digitales, aprovechar la tecnología móvil moderna y generar más ingresos a través de anuncios, al tiempo que ofrece a los consumidores más opciones de compra. Limpio, ¿no?

La startup ha recaudado un poco más de $ 15 millones hasta la fecha, según los datos de Crunchbase, pero volvió a nuestras mentes gracias al lanzamiento de un acuerdo con la compañía Dollar Tree, un minorista de consumo que tiene alrededor de un trillón de tiendas en Estados Unidos.

Conozco Swiftly desde hace años, habiendo conocido a su cofundador Henry Kim cuando estaba construyendo Sneakpeeq, que más tarde se convirtió en Symphony Commerce. La última empresa finalmente fue comprada por Quantum Retail. Pero durante mis charlas con Kim a lo largo de los años en y alrededor de San Francisco, constantemente mencionó el mercado de comestibles, un espacio en el que había tenido experiencia antes de construir Symphony Commerce.

Después de escuchar a Kim exagerar las posibilidades de los supermercados y lo digital durante media década más o menos, ver a la compañía que surgió de sus esperanzas y planeando aterrizar en un socio importante es divertido.

Swiftly ofrece dos productos principales, un sistema minorista y un servicio de medios. El sector minorista de su negocio ofrece servicios de pago, programas de fidelización, ofertas personalizadas y similares para compradores móviles. Y el lado de los medios permite a los supermercados IRL obtener un poco del gasto publicitario de bienes de consumo empaquetados (CPG) que a menudo se pierden, mientras realizan un ciclo de análisis para proporcionar una mejor atribución al impacto de los anuncios vendidos.

Espero que Swiftly recaude más capital en los próximos trimestres ahora que tiene un gran acuerdo público. Más cuando lo tengamos.

UiPath, SPAC y una ordenada ronda de capital de riesgo

Durante las últimas dos semanas, The Exchange ha escrito bastante sobre la oferta pública inicial de UiPath. Probablemente demasiado. Pero para ponerse al día por si acaso, el primer rango de precios de la OPI de la compañía parecía una advertencia para los inversores en etapa tardía, ya que las valoraciones resultantes fueron un poco más bajas de lo previsto. Luego, la compañía elevó ese rango, mejorando, si no eliminando, nuestra preocupación anterior. Luego, la compañía cotizó por encima de su rango elevado, aunque todavía con un descuento en su ronda privada final. Luego ganó terreno después de comenzar a operar, y su director financiero dijo que lo hicimos bien.

Para profundizar aún más en la saga de valoración público-privada de la empresa, The Exchange le preguntó al inversor B2B Dharmesh Thakker, socio general de Battery Ventures, sobre su opinión sobre la ronda privada final de la compañía en el contexto de que aterrizó un poco más alto que donde la compañía finalmente fijó el precio de su OPI. Esto es lo que tenía que decir:

[T]aquí había dinero inteligente involucrado en esa ronda. Estas son personas que entienden que la creación de valor material ocurre entre 3 y 5 años después de la OPI, como hemos visto con Twilio, Atlassian, MongoDB, Okta y Crowdstrike, que han aumentado el valor entre 5 y 10 veces después de la OPI.

En este momento, UIPath tiene solo un 1% de penetración con ingresos de $ 608 millones en un mercado de automatización de $ 60 mil millones, y la urgencia en torno a la automatización de procesos inteligentes para tareas repetitivas solo está aumentando después de COVID. Las empresas necesitan ayuda para administrar sus costos con la automatización. Entonces, a medida que la compañía penetra en su mercado objetivo y crece con el tiempo, UIPath impulsará el valor continuo, que los inversionistas en la etapa previa a la OPI y la OPI se dan cuenta. Serán pacientes “.

Es optimista, en otras palabras. Brendan Burke, analista de PitchBook, dio una versión más mordaz de la oferta pública inicial de UiPath. Esto es lo que dijo sobre la empresa y su mercado:

RPA ha escalado rápidamente debido a la demanda de automatización, pero sigue siendo una solución limitada que puede carecer de valor duradero. Debido a su dependencia de los scripts personalizados, consideramos a la RPA como una tecnología puente hacia la automatización de la IA nativa de la nube que enfrenta el riesgo competitivo de los desafiantes nativos de la IA. El futuro de la automatización empresarial es que los usuarios de primera línea implementen modelos de aprendizaje automático nativos de la nube que puedan adaptarse a flujos de datos dinámicos y tomar decisiones precisas. Las implementaciones de UiPath no son nativas de la nube y requieren integraciones de terceros con alrededor de 75 proveedores de modelos de IA para una toma de decisiones inteligente. Además, la compañía enumera la capacidad de contratar ingenieros de inteligencia artificial como un factor de riesgo para el negocio. La capacidad de UiPath para expandirse a lo largo de la cadena de valor de la IA será fundamental para sus perspectivas a largo plazo.

Incluyo ese comentario, ya que a veces puede ser difícil obtener comentarios negativos reales del mundo analista en general, ya que la gente está tan aterrorizada de ser grosera.

Siguiendo adelante, hay un nuevo acuerdo de SPAC esta semana que quería señalarle: SmartRent se fusionará con Fifth Wall Acquisition Corp. I. SmartRent recaudó más de $ 100 millones mientras era privado, según datos de Crunchbase, de RET Ventures, Spark Capital y Bain Capital Ventures, entre otros.

Entonces, este acuerdo SPAC en particular, que coloca una valoración de acciones de $ 2.2 mil millones en SmartRent, es una salida material respaldada por empresas. Puede consultar su mazo de inversores aquí. Nos preocupamos por la empresa, ya que parece funcionar en un espacio similar a Latch, que también está saliendo a través de un SPAC. ¿Duelo de empresas de SO por unidades de alquiler? Esto debería ser divertido. (Más sobre la oferta de SPAC de Latch aquí).

Finalmente, para nuestro trabajo principal hoy, HYPR recaudó $ 35 millones esta semana. Entre todas las rondas de capital de riesgo sobre las que desearía haber escrito esta semana pero no llegué, HYPR está ahí arriba porque promete un futuro sin contraseñas. Y después de haber levantado una Serie C, puede que tenga una oportunidad de lograrlo. Por favor, Dios, deja que suceda.

Varios y varios

Pude cubrir algunas rondas planteadas por los recién graduados de Y Combinator esta semana, incluidos los recientes eventos de financiación de Queenly y Albedo. Échales un vistazo.

Ah, y las ganancias recientes de Afterpay muestran que el mercado de comprar ahora y pagar después sigue creciendo como el infierno.

Alex

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