Después de todo, es posible que no necesitemos todos esos sofisticados robots desinfectantes.

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2 de mayo de 2021

A medida que la pandemia de coronavirus continúa, los afortunados que están completamente vacunados y viven en países con recuentos de casos en declive están comenzando a imaginar un futuro sin COVID-19. Si ese futuro incluirá o no los robots desinfectantes comprados por cadenas hoteleras, universidades y estadios es una incógnita.

Las máquinas, algunas de las cuales cuestan más de $ 100,000 dólares por pieza, inicialmente parecían una solución ideal para un virus que se cree que se transmite principalmente por contacto físico. Los fabricantes de dispositivos robóticos que emiten luz ultravioleta o aerosoles desinfectantes promocionaron sus productos como herramientas tecnológicas vitales en la batalla contra COVID-19.

Y un público justificadamente preocupado se mostró receptivo al lanzamiento.

En mayo, la Autoridad de Transporte Metropolitano de la ciudad de Nueva York anunció un programa piloto para desinfectar el metro con 150 lámparas UV de una empresa llamada PURO. En junio, Buenos dias America hizo un segmento titulado, “En los hoteles y más allá, los robots y las lámparas de luz ultravioleta podrían ayudar a proteger contra el coronavirus”, que animó a “un robot de un metro de altura llamado Kennedy”. Xenex, una empresa que fabrica “soluciones de eliminación de gérmenes”, enumeró grandes nombres como Weston Hotels and Resorts y Waldorf Astoria en su página de clientes.

Pero eso fue entonces. Ahora, los expertos no están tan seguros de que muchos de los robots desinfectantes antes anunciados tengan un lugar más amplio en la batalla de la sociedad contra el coronavirus.

El Dr. Emanuel Goldman, del Departamento de Microbiología, Bioquímica y Genética Molecular de la Facultad de Medicina de Rutgers New Jersey, lo expresó de manera sucinta cuando se le preguntó acerca de los robots que usan luz ultravioleta para desinfectar superficies.

“De hecho, no creo que estos dispositivos sean de mucha utilidad para combatir la pandemia”, explicó por correo electrónico. “Los hospitales son los únicos lugares posibles donde podrían ser útiles”.

No toques

Por supuesto, es imposible olvidar los primeros días de la pandemia. Cuando el coronavirus devastó Wuhan, China, en enero de 2020 y luego el norte de Italia a principios de marzo, los funcionarios estadounidenses se centraron en los peligros de la transmisión superficial y dijeron a un público preocupado que no deberían usar máscaras.

“En serio gente, ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS!” escribió el Dr. Jerome Adams, Cirujano General de EE. UU., en un texto ahora eliminado 29 de febrero de 2020, tuit. “NO son eficaces para evitar que el público en general se contagie #Coronavirus[.]”

En particular, el Cirujano General no estaba solo en su guía de poca edad. “America’s Doctor”, Anthony Fauci, repitió la misma afirmación mortalmente equivocada.

“No hay ninguna razón para que nadie en este momento en Estados Unidos, con respecto al coronavirus, use una máscara”, Fauci. dijo a Spectrum News DC el mismo mes.

Pronto supimos cuán incorrectos eran ambos (como probablemente sabía Fauci en ese momento, y luego explicó sus comentarios engañosos diciendo que quería guardar máscaras para los trabajadores de la salud).

En mayo de 2020, los CDC actualizaron su guía sobre transmisión para señalar que, sí, “es posible que una persona pueda contraer COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca”. nariz, o posiblemente sus ojos, pero no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus “.

En lugar de hacer hincapié en la desinfección de superficies, los CDC ahora alientan a quienes intentan mantener a raya el virus a que se concentren en evitar las reuniones en interiores, la ventilación adecuada y el uso de mascarillas (y, obviamente, vacunarse).

Entonces, ¿dónde deja este alejamiento de las superficies a los robots desinfectantes?

Robots al rescate, o no

Si bien han recibido una mayor atención durante los últimos 16 meses aproximadamente, los robots desinfectantes han desempeñado durante mucho tiempo un papel valioso en el mundo médico.

En 2012, el Baltimore Sun detalló cómo los investigadores del Hospital Johns Hopkins confiaban en robots que rociaban peróxido de hidrógeno en un esfuerzo por combatir las bacterias resistentes a los antibióticos que pueden prosperar en los hospitales. En 2015, Modern Healthcare, una revista especializada en la industria de la salud, notó la tendencia de los hospitales a comprar robots para atacar específicamente las bacterias.

Según los CDC, a partir de 2019, había más de 2.8 millones de infecciones resistentes a los antibióticos cada año solo en los EE. UU., Con más de 35,000 muertes como resultado. La luz ultravioleta, específicamente la luz generada por lámparas ultravioleta-C (UVC), mata las bacterias al dañar su ADN.

Cuando se trata de virus, la FDA señala que la radiación UVC daña el coronavirus del SARS y probablemente el virus del SARS-CoV-2 que causa el COVID-19, por “[destroying] la capa de proteína externa “del virus.

En otras palabras, el negocio de los robots desinfectantes médicos no es un truco que surgió de la noche a la mañana en respuesta al coronavirus. Y dado que se proyecta que la industria tendrá un valor de $ 5.77 mil millones para 2027, claramente no irá a ninguna parte pronto.

Pero eso no significa que la lucha global contra el virus no haya creado nuevas oportunidades. Un portavoz de Xenex, el fabricante del robot LightStrike UV, explicó cómo ha crecido el negocio de la compañía después de la pandemia.

“Los robots LightStrike se están utilizando ahora para desinfectar escuelas, aeropuertos, hoteles, centros de convenciones, estaciones de policía e instalaciones correccionales, edificios de oficinas, estadios deportivos profesionales y mucho más”, escribió. Después de la pandemia, dijo, “seguirán desempeñando un papel” porque destruyen “la influenza, el MRSA, el norovirus y otros patógenos que pueden transmitirse a través de las superficies”.

Entonces, ¿están los robots como LightStrike en camino de convertirse en un elemento permanente de nuestra sociedad pospandémica? Tal vez, pero según el Dr. Goldman, esos recursos se asignarían mejor a otra parte.

“No veo esto como una inversión útil”, respondió cuando se le preguntó si las universidades, estadios o lugares deberían gastar dinero en robots de luz ultravioleta. “Pueden ser rentables como reemplazo de la ‘limpieza profunda’, pero ahora sabemos que la ‘limpieza profunda’ también es un desperdicio. Todo lo que se necesita es la higiene y el mantenimiento de rutina ordinarios”.

Un soplo de aire fresco

El 27 de abril, los CDC, alentados por la disminución de las tasas de casos y el aumento de las vacunas, actualizaron su guía para señalar que, en algunas circunstancias, está bien que las personas completamente vacunadas no usen máscaras al aire libre.

Más de un año después de que la Organización Mundial de la Salud considerara oficialmente la propagación del coronavirus como una pandemia, la opinión de los expertos se ha solidificado en torno a la noción de que la transmisión por aerosoles, no el contacto superficial, es la forma en que se propaga el virus. Por eso las reuniones al aire libre son mucho mas seguro que los de interior.

Algún día, en algún momento en el futuro, la pandemia de coronavirus se declarará oficialmente terminada. Cuando llegue ese momento, los afortunados que lo hayan vivido probablemente se enfrentarán a preguntas difíciles sobre cómo debería ser la sociedad en los años venideros.

Cuando se trata de los costosos robots desinfectantes en escuelas y estadios, ya deberíamos tener nuestra respuesta.

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