El escepticismo tecnológico oportuno de Lina Khan hace que la audiencia de confirmación de la FTC sea refrescante y amigable – TechCrunch

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21 de abril de 2021

Uno nunca sabe cómo será una audiencia de confirmación en estos días, especialmente una para un joven forastero nominado para un puesto importante a pesar de desafiar el status quo y las grandes empresas. Lina Khan, una de esas personas para el puesto de Comisionada de la FTC, tuvo un momento sorprendentemente agradable durante la audiencia de confirmación del Comité de Comercio del Senado de hoy, posiblemente porque su enfoque iconoclasta de las leyes antimonopolio contribuye a la buena política en estos días.

Khan, profesora asociada de derecho en Columbia, es más conocida en la comunidad tecnológica por su incisivo ensayo “La paradoja de la antimonopolio de Amazon”, que expone las fallas de la doctrina regulatoria que han permitido al gigante minorista dominar progresivamente más y más mercados. (También contribuyó recientemente a un informe de la Cámara sobre política tecnológica).

Cuando se publicó, en 2018, la sensación de que Amazon había comenzado a abusar de su posición era, aunque común en algunos círculos, no muy popular en el Capitolio. Pero la creciente sensación de que el laissez-faire o las regulaciones insuficientes han creado monstruos en Amazon, Google y Facebook (para comenzar) ha llevado a un raro acuerdo bipartidista de que debemos encontrar alguna manera, de cualquier manera, de hacer retroceder a estas empresas advenedizas. en su lugar.

Esto, a su vez, condujo a un sentido de propósito compartido y camaradería en la audiencia de confirmación, que fue un encabezado triple: Khan se unió a Bill Nelson, nominado para dirigir la NASA, y Leslie Kiernan, quien se uniría al Departamento de Comercio como Consejera General, por un tiempo realmente importante. agradable charla de tres horas.

Khan es una de varios en la administración de Biden que señalan un nuevo enfoque para enfrentarse a las grandes tecnologías y otras empresas que se han salido de control, y las preguntas que le hicieron los senadores de ambos lados del pasillo parecían genuinas y obtuvieron respuestas genuinamente satisfactorias. de un Khan confiado.

Hábilmente evitó algunos intentos de cebarla, incluido uno relacionado con la Sección 230; Comisión equivocada, Senadora – y sus respuestas principalmente reafirmaron su opinión profesional de que la FTC debería estar mejor informada y más preventiva en su enfoque para regular estas corporaciones secretas y poderosas.

Aquí hay algunos fragmentos representativos del cuestionamiento e indicativos de sus posiciones sobre algunos temas importantes (respuestas ligeramente editadas para mayor claridad):

Sobre la participación de la FTC en la lucha entre Google, Facebook y los proveedores de noticias:

“Todo debe estar sobre la mesa. Obviamente, el periodismo local está en crisis, y creo que el momento actual de COVID realmente ha subrayado la profunda emergencia democrática que resulta cuando no tenemos fuentes confiables de noticias locales ”.

También citó la creciente concentración de los mercados publicitarios y la naturaleza arbitraria de, por ejemplo, cambios en los algoritmos que pueden tener efectos de amplio alcance en industrias enteras.

Lina Khan, comisionada de la Comisión Federal de Comercio (FTC), nominada para el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla durante una audiencia de confirmación del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado en Washington, DC

Créditos de imagen: Graeme Jennings / Washington Examiner / Bloomberg / Getty Images

Sobre la inquietante sugerencia de Clarence Thomas de que las empresas de redes sociales deben considerarse “empresas de transporte público”:

“Creo que provocó una gran cantidad de discusiones interesantes”, dijo, muy diplomáticamente. “En el artículo de Amazon, identifiqué dos posibles caminos a seguir al pensar en estas plataformas digitales dominantes. Uno es hacer cumplir las leyes de competencia y garantizar que estos mercados sean competitivos “. (es decir, usando reglas antimonopolio)

“La otra es que, si en cambio reconocemos que tal vez hay ciertas economías de escala, externalidades de red que llevarán a estos mercados a permanecer dominados por muy pocas empresas, entonces necesitamos aplicar un conjunto diferente de reglas. Tenemos una larga tradición legal de pensar qué tipos de controles se pueden aplicar cuando hay mucha concentración y el transporte común es una de esas herramientas “.

“Debo aclarar que algunas de estas firmas ahora están integradas en tantos mercados que puede buscar un conjunto diferente de herramientas según el mercado específico que esté mirando”.

(Esta fue una forma muy educada de decir que el transporte común y las reglas antimonopolio existentes son totalmente inadecuadas para el trabajo).

Sobre la posibilidad de revisar fusiones pasadas, la FTC aprobó:

“Los recursos de la comisión no se han mantenido a la par con el tamaño cada vez mayor de la economía, así como con el tamaño y la complejidad cada vez mayores de los acuerdos que la comisión está revisando”.

“Se asumió que los mercados digitales en particular se mueven rápidamente, por lo que no debemos preocuparnos por la concentración potencial en los mercados, porque cualquier ejercicio de poder será disciplinado por la entrada y la nueva competencia. Ahora, por supuesto, sabemos que en los mercados hay externalidades de red significativas que las hacen más pegajosas. En retrospectiva, hay una sensación cada vez mayor de que esas revisiones de fusiones fueron una oportunidad perdida “.

(Aquí, el senador Blackburn (republicano por TN), en uno de los pocos momentos negativos, se preocupó por la “falta de experiencia de Khan para llegar a ese puesto” antes de preguntar sobre un plan de espectro: comisión equivocada, senador).

Sobre la dificultad de hacer cumplir algo como una orden contra Facebook:

“Uno de los desafíos es la profunda asimetría de información que existe entre algunas de estas empresas y los encargados de hacer cumplir la ley y los reguladores. Creo que está claro que, en algunos casos, las agencias han tardado un poco en ponerse al día con las realidades comerciales subyacentes y las realidades empíricas de cómo funcionan estos mercados. Así que, al menos, garantizar que las agencias estén haciendo todo lo posible para mantener el ritmo será importante “.

“En las redes sociales tenemos estos algoritmos de caja negra, algoritmos patentados que a veces pueden dificultar saber qué está pasando realmente. La FTC debe utilizar su capacidad de recopilación de información para mitigar algunas de estas brechas “.

Sobre la extensión de las protecciones para los niños y otros grupos vulnerables en línea:

Algunos de estos peligros aumentan debido a algunas de las formas en que la pandemia ha hecho que las familias y los niños dependan especialmente de algunos de estos peligros. [education] tecnologías. Así que creo que debemos estar especialmente atentos aquí. Las reglas anteriores deberían ser el piso, no el techo.


En general, hubo pocas disputas partidistas y mucho sentimiento de ambos lados de que Khan era, si no técnicamente experimentado en el trabajo (no es raro con un puesto codiciado como el de Comisionado de la FTC), un candidato tan competente como cualquiera podría pedir. No solo eso, sino que sus posiciones altamente consideradas y bastante asertivas sobre asuntos de antimonopolio y competencia podrían ayudar a poner a Amazon y Google, que ya están en la casa del perro regulatorio, a la defensiva por una vez.

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