El grupo COVID Discord ayuda a los indios a encontrar oxígeno, respuestas y comunidad

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3 de junio de 2021

Arnab Biswas notó por primera vez los gritos de ayuda en Instagram.

A mediados de abril, el joven de 25 años comenzó a volver a compartir historias de personas que buscaban recursos para salvar vidas para combatir el COVID, como ventiladores y cilindros de oxígeno, en su país de origen, India. Sin embargo, ser un intermediario de Instagram pronto se volvió inmanejable a medida que llegaban las solicitudes.

Así que recurrió a Discord, un servicio de chat grupal, para conectar a las personas que tenían lo esencial con las que tenían COVID o intentaban salvar a las personas que padecían la enfermedad. Encontró una mejor solución digital para un problema cada vez mayor a medida que los casos de COVID aumentaron vertiginosamente durante la segunda ola de COVID mortal de la India, los recursos se redujeron y la información errónea floreció.

Ahora, menos de dos meses después, el grupo de chat llamado “COVID Fighters (India)” ha atraído a más de 12.000 miembros en todo el país. Lo que comenzó como un intento de salvar vidas se ha convertido en un recurso en expansión para las personas que están ansiosas, confundidas y temerosas. Es un centro para que los médicos compartan consejos, los usuarios verifiquen dónde pueden estar disponibles los cilindros de oxígeno, para que las personas sufran pérdidas y procesen sus traumas, compartan consejos sobre salud mental y publiquen mensajes alentadores. En general, el grupo se ha convertido en una comunidad en línea donde las personas que inicialmente eran desconocidas ahora se apoyan mutuamente.

Mientras India estaba en medio de su segunda ola de COVID, en su punto máximo, el país registró más de 400.000 casos de COVID, Biswas se dio cuenta de que necesitaba ayudar de alguna manera, incluso a través de una pantalla. No había salido de su casa en Nueva Delhi, la capital del país, durante casi nueve meses cuando la pandemia comenzó a aumentar en marzo de 2020. Él y su padre querían protegerse no solo a sí mismos sino, especialmente, a la abuela de Biswas, que vive con ellos.

Cuando las personas expresan su dolor en COVID Fighters (cualquiera puede unirse usando este enlace de invitación), generalmente se encuentran con la simpatía de otros usuarios de Discord. Por ejemplo, esta publicación de un médico en el canal para compartir el duelo ilustra la naturaleza solidaria del grupo:

“Firmaron 3 muertes hoy … Era demasiado pronto para ellos. Este es el peor momento para estar en atención médica. El trastorno de estrés postraumático de esto va a ser real”.

“Saliendo de un turno aquí. Firmaron 3 muertes hoy, una de 20 años sin comorbilidades y las otras 2 no mayores de 45 años. Era demasiado pronto para ellos”, escribió el médico, refiriéndose a la menor. paciente que no tiene ninguna otra afección médica además de COVID. “Este es el peor momento para estar en el cuidado de la salud. El trastorno de estrés postraumático de esto va a ser real. Buenas noches”.

Otro usuario aprovechó la oportunidad para consolarlos:

“Eso es horrible. Sentimos tu dolor. Y sé que hablar de ello aquí en discordia no es nada comparado con vivirlo, pero si quieres compartir más, puedes hacerlo. Estamos escuchando … En cuanto al PTSD, Estaré aquí para abordar eso también. Enviando amor “.

Esta no es una excepción. Hay palabras francas sobre el dolor en todas partes del grupo, como este mensaje:

“Leí en algún lugar recientemente que todos nosotros, incluso los sanos, estamos constantemente afligidos en este momento. Estamos afligidos por los demás, por nosotros mismos en el futuro. Todas nuestras vidas cambiarán para siempre por esto. Solo espero que podamos salir del armario. no tan roto / reparable en el otro lado de esto “.

Y no son solo las palabras cariñosas las que ayudan a los usuarios a sobrellevar sus peores días durante la pandemia. Las personas ingresan recursos para sesiones gratuitas de salud mental, terapia de arte grupal y llamadas para una sesión virtual de registro de duelo reflexivo.

Después de iniciar el grupo, Biswas pasaba alrededor de 17 horas al día intercambiando mensajes con los usuarios y coordinando recursos. Luego llegó a su punto de ruptura.

“No pude trabajar, tuve que despedirme de mi oficina”, dice Biswas. “Fue entonces cuando me di cuenta, ‘Está bien, esto debe terminar. No puedo permitir que esto afecte mi vida personal'”. Biswas aprendió a equilibrar mejor su vida, por lo que su trabajo con Discord encajaba en ella, no al revés.

También descubrió que en un foro abierto en línea, no todos tendrán las mejores intenciones. Como parte de la introducción al grupo Discord, advierte contra los estafadores que habían publicado en el espacio antes. Da consejos sobre cómo evitar ser estafado, como pedir más detalles, verificar que los precios sean razonables, investigar a alguien en las redes sociales, usar una aplicación de teléfono inteligente para verificar si los números de teléfono dados son legítimos y pedir un teléfono específico de India. número de identificación.

A Aanya Wig, amiga de Biswas, se le ocurrió la idea de verificar, optimizar y actualizar los recursos compartidos en el grupo Discord en una hoja de Google pública.

“Alguien en una situación de emergencia nunca tendrá tiempo para leer tantos mensajes. Probablemente no tenga tiempo para enviarte un mensaje de texto y decirte ‘esto es lo que necesito'”, dice Wig.

Los voluntarios que actualizan la hoja de Google trabajan por turnos y, en total, están activos desde las 10 am hasta las 4 am todos los días. Parte de ese tiempo se dedica a atender lo que Wig llama llamadas SOS para personas que buscan recursos para salvarse a sí mismos y a sus seres queridos.

Wig es un estudiante universitario de 21 años y aspirante a abogado de derechos humanos. Pero desde que comenzó a ayudar a las personas a encontrar recursos COVID, no ha tenido tiempo para su trabajo escolar.

“Hubo una noche en particular, y tenemos muchas de estas noches, en las que en 15 minutos perdimos a dos o tres personas”, dice Wig. “No tuvimos tiempo de dar un paso atrás y lamentar la pérdida … porque sabíamos que los próximos 15 minutos son tan importantes como los que pasaron antes”.

Si bien Wig sabe que no es culpa suya cuando alguien muere, es difícil para ella aceptarlo de verdad.

“Quizás externamente, sé que no es mi culpa. No soy dueño de un hospital, no puedo generar estos recursos”, dice Wig. “¿Pero cómo te detienes?” Todavía se siente culpable cuando muere la gente a la que ha tratado de ayudar.

Si bien la salud mental es un tema tabú para muchos en la India, tanto Wig como Biswas hablan abiertamente al respecto y han tenido terapeutas desde antes de la pandemia.

“He tenido el privilegio … de estar rodeado de personas que han normalizado la importancia de la salud mental”, dice Wig. “Estoy en una situación en la que puedo manejar esto [helping people with COVID], donde sé que la gente tiene averías “.

Los otros coordinadores de hojas de cálculo se han convertido en un gran apoyo para Wig, aunque no ha conocido a la mayoría de ellos en persona.

“Estamos tan cerca”, dice Wig. “Solía ​​odiar las noches”, agrega, señalando que la gente tiende a entrar en pánico por la noche y es más difícil obtener recursos después del horario comercial. “Pero ahora realmente espero con ansias estas noches porque sé que incluso si va a haber una llamada de emergencia, vamos a trabajar en ella y estamos ahí para ayudarnos”.

A medida que disminuyen los casos de COVID en algunos estados de la India (aunque, India todavía experimenta 4.000 muertes por día), tanto Biswas como Wig miran hacia el futuro del grupo Discord. Recientemente, un canal comenzó a compartir información sobre la disponibilidad de vacunas, con un enfoque en las poblaciones marginadas de la India, como los empleados domésticos.

Si bien los EE. UU. Se abren a que el 41 por ciento de las personas mayores de 12 años están completamente vacunadas, no se puede decir lo mismo de la India, con solo el 3 por ciento de la población elegible vacunada. Biswas sabe que la pandemia no disminuirá hasta que las vacunas estén disponibles para todos, sin importar dónde vivan.

Wig cree que el legado de COVID dejará una mancha en la India durante los próximos años.

“Va a ser mucho dolor, mucho dolor”, dice Wig. “Creo que las consecuencias posteriores serán mucho peores que la pandemia. Las cosas nunca se sentirán igual en India porque … todos han perdido a alguien”.

Pero, aunque tanto Biswas como Wig reconocen los desgarradores impactos de la segunda ola, creen que el grupo Discord podría continuar sirviendo a su país mucho después de la pandemia.

“Debería usarse para situaciones como el empeoramiento de los efectos del cambio climático y otras calamidades”, dice Wig. “Nunca habrá un momento en el que la gente no necesite ayuda”.

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