El hijo nativo de Detroit, el multimillonario Dan Gilbert, defiende su ciudad – TechCrunch

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15 de abril de 2021

Dan Gilbert ama a su ciudad natal de Detroit. Le encanta tanto que el multimillonario fundador de lo que eventualmente se convertiría en el prestamista hipotecario Quicken Loans ha invertido al menos $ 2.5 mil millones en la rehabilitación de edificios en el corazón de la ciudad.

También ha invertido en muchas empresas que ahora son inquilinos en esos edificios, junto con los restaurantes y minoristas que han hecho que la escena sea mucho más animada que antes de que Gilbert comenzara su campaña para restablecer Detroit como una de las ciudades más importantes del país.

Recientemente tuvimos la oportunidad de hablar con Gilbert, padre de cinco hijos, cuyos otros intereses notables incluyen el valioso mercado de comercio electrónico StockX, que cofundó en 2015, y el equipo de la NBA Cleveland Cavaliers, que adquirió, junto con su estadio en el centro de Cleveland, por un total de 375 millones de dólares en 2005.

Compartió por qué Detroit debería ser una prioridad para los fundadores de todo EE. UU. También hablamos un poco sobre deportes y por qué eligió una ruta de salida a bolsa tradicional para Rocket Companies, la empresa matriz de Quicken que hizo pública en agosto del año pasado. Siguen extractos de esa conversación.

TC: Como nativo de Clevelander y fanático de los Cavs desde hace mucho tiempo, tengo curiosidad sobre tu conexión con Cleveland.

D: Cuando los Cavs salieron a la venta en 2005 o 2004, el banquero que los estaba vendiendo nos llamó porque nuestro grupo había hecho un intento en el equipo de béisbol de los Cerveceros de Milwaukee, y pensaron que tal vez quisiéramos comprar el equipo. Y el vendedor en ese momento [businessman Gordan Gund] quería un proceso muy simple y no complejo con un solo comprador. Entonces nos llamaron y decidimos hacerlo.

TC: Bueno, nos has vuelto al juego, por así decirlo, así que gracias. Mientras tanto, obviamente has estado muy concentrado en Detroit, donde creciste y fuiste a la universidad. ¿Cuál es el caso de Detroit sobre otras ciudades del medio oeste?

DG: En primer lugar, una de las métricas que utilizan las empresas cuando deciden sobre una ciudad es a cuántas personas pueden llegar en un viaje de cinco horas, porque calculan que el talento dentro de esa circunferencia de cinco horas está dispuesto a ingresar o al menos explorar esa ciudad. Y hay 60 millones de personas a cinco horas de Detroit, incluso en Chicago, Toronto, todo Michigan, todo Ohio, Indianápolis, Pittsburgh; podría seguir y seguir.

Lo mismo ocurre con las universidades. Hay algo así como 30 universidades importantes a cinco horas en automóvil, incluidas la Universidad de Michigan, el estado de Michigan, el estado de Wayne, Carnegie Mellon y el estado de Ohio, y esas son solo las escuelas más grandes. También hay un montón de excelentes escuelas en Canadá que se especializan en desarrollo de software. En conjunto, esa es una gran ventaja cuando se trata de aprovechar posibles talentos.

Detroit ha tenido tantas décadas de malas relaciones públicas que es difícil superar esa imagen sin verla por ti mismo, pero una vez que pasas dos horas aquí, lo entiendes. Sientes la energía. Sientes la pasión. Ves a los jóvenes.

TC: ¿Crees que Detroit se adapta mejor a empresas de cierto tamaño? Las cosas están cambiando rápidamente, pero hay una curva de aprendizaje en algunas ciudades con respecto a las necesidades específicas de las nuevas empresas. Hablé con Drive Capital en Columbus recientemente y dijeron que habían tenido que hacer mucho para educar a los propietarios. Por supuesto, estás entre los mayores propietarios de Detroit.

DG: Eso es realmente una gran idea de Drive. En este punto, Detroit es el hogar de ambos [big and small companies]. Primero trasladamos a unas 1.400 personas de los suburbios al centro de Detroit en el verano de 2010 y ahora tenemos más de 20.000 personas en esta empresa de tecnología, lo que claramente es Quicken Loans. Y [that kind of hub] le permite crear un ecosistema de personas e ideas que interesan a los capitalistas de riesgo, por lo que eso se convierte en una parte de él.

Nosotros mismos controlamos un par de millones de pies cuadrados de bienes raíces, pero luego tenemos otros cuatro o cinco millones de pies cuadrados que estamos construyendo o que ya se han comprado, por lo que podemos acomodar a las nuevas empresas y ser flexibles en torno a su crecimiento. Pero además de eso, tenemos tres ubicaciones en el centro de Detroit que empresas como Pinterest y Snap han utilizado; tiene grandes empresas de tecnología existentes con ubicaciones aquí como Amazon, que tiene una oficina de ingeniería con más de 500 personas en el centro, y Google, que tiene una oficina de 50,000 pies cuadrados, y Microsoft, que tiene 50,000 pies cuadrados en el mismo edificio Estoy dentro. Así que no es solo la escena de las startups.

TC: ¿Hay suficientes dólares de riesgo en Detroit para respaldar lo que está tratando de construir? El equipo de Drive también habló sobre oportunidades perdidas porque no tienen el ancho de banda para financiar todo lo que ven. Necesitan refuerzos. ¿Vos si?

DG: Ciertos inversores de capital riesgo nos han descubierto. Ron Conway de SV Angel, por ejemplo, se enamoró de Detroit hace un par de años y nos ha expuesto a todos en su red. Ha invertido en muchos de nuestros acuerdos aquí. Y hay otros. Google Ventures y Battery Ventures llegaron temprano. DST Global, General Atlantic, GGV Capital, Altimeter, Whale Rock Capital, Tiger Global han invertido dinero en nuevas empresas aquí.

Es algo nuevo para nosotros. Quicken Loans acaba de salir a bolsa después de 35 años, y nunca recaudamos mucho dinero de capital riesgo porque nunca tuvimos que hacerlo debido a nuestro flujo de efectivo. Así que es algo nuevo para nosotros con StockX; Realmente nunca tuvimos una startup tan repentina. Pero cada ladrillo de la pared ayuda.

TC: Hablando de StockX, su lema es el “mercado de valores de las cosas”. ¿Podría alguna de esas cosas ser tokens no fungibles en algún momento? Mucha gente está comprando y vendiendo artículos digitales de repente.

DG: ¿Te gusta NBA Top Shot? Amamos ese modelo. Tenemos algunos modelos similares en los que estamos trabajando en este momento. Estamos investigando y desarrollando algunas cosas que se acercan mucho a ella. Tengo cuatro adolescentes de cada cinco niños en casa, y puedo decirles que definitivamente eso es lo mejor en este momento.

TC: ¿Cuál es el siguiente paso para StockX? ¿Es una oferta pública inicial?

DG: Creo que el próximo paso para StockX probablemente será una OPI. Es solo cuestión de cuándo. Probablemente en algún momento de 2022. No estoy diciendo nada oficial aquí; Solo digo que hay muchas posibilidades de que así sea.

TC: ¿Tiene sentimientos fuertes sobre las OPI tradicionales frente a otras formas en que las empresas cotizan en bolsa? Hiciste público a Quicken a través de una oferta pública inicial tradicional. Otra compañía hipotecaria con sede en Detroit, United Wholesale Mortgage, tomó más recientemente la ruta SPAC.

DG: creo [a StockX offering] probablemente sería tradicional solo porque, para ser honesto contigo, no sé mucho sobre las complicaciones y todos los detalles de intentar hacerlo de una manera diferente. Tuvimos éxito con Quicken Loans, así que de eso estamos saliendo.

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