El poder de mercado de Amazon se probará en Alemania para impulsar una “acción temprana” sobre los riesgos antimonopolio – TechCrunch

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18 de mayo de 2021

La Oficina Federal de Cárteles de Alemania (FCO) está buscando hacer un uso rápido de una nueva herramienta de competencia para apuntar a las grandes tecnologías, anunciando hoy que ha abierto un procedimiento contra el gigante del comercio electrónico Amazon.

Si la FCO confirma que Amazon es de “importancia primordial para la competencia en todos los mercados”, como se define en una enmienda a la Ley de competencia alemana que entró en vigor en enero (también conocida como Ley de digitalización de GWB), la autoridad tendrá mayores poderes para proactivamente imponer condiciones sobre cómo puede operar a fin de controlar el riesgo de abuso de mercado.

La sección 19a de la GWB permite al FCO intervenir antes, y la idea es más eficaz, contra las prácticas de las grandes empresas digitales.

La disposición otorga a la autoridad el poder de prohibir que los gigantes digitales se involucren en prácticas anticompetitivas como la autopreferencia; o utilizar estrategias de vinculación o agrupación destinadas a penetrar en nuevos mercados “por medios anticompetitivos que no se basen en el rendimiento”; o crear o levantar barreras a la entrada al mercado mediante el procesamiento de datos relevantes para la competencia.

La FCO ya tiene otros dos procedimientos en curso contra Amazon: uno que analiza hasta qué punto Amazon está influyendo en los precios de los vendedores en Amazon Marketplace mediante mecanismos y algoritmos de control de precios; y un segundo examen de los acuerdos entre Amazon y los fabricantes de marcas para comprobar si las exclusiones impuestas a vendedores externos en Amazon Marketplace constituyen una violación de las reglas de competencia, pero un hallazgo de “importancia primordial” permitiría a la autoridad “tomar medidas tempranas contra y prohibir posibles prácticas anticompetitivas por parte de Amazon ”, como dice.

Se ha contactado a Amazon para comentar sobre el último procedimiento de la FCO. Actualizar: Un portavoz de Amazon dijo:

“No podemos comentar sobre los procedimientos en curso y cooperaremos plenamente con el FCO. Amazon emplea a 23.000 personas en Alemania, ha invertido 28.000 millones de euros en el país desde 2010 y está trabajando en estrecha colaboración con la investigación local. Continuamos enfocándonos en innovar tanto para nuestros clientes como para las empresas en Alemania que venden en nuestra tienda “.

Es la segunda aplicación de este tipo del Bundeskartellamt para determinar si puede aplicar la nueva ley a un gigante tecnológico.

En enero, la autoridad buscó ampliar el alcance de un procedimiento de abuso existente, abierto contra Facebook en diciembre, relacionado con Facebook que vincula el uso de Oculus a las cuentas de Facebook, diciendo que analizaría si el gigante de las redes sociales está sujeto a la “importancia primordial” de GWB. reglas, y si, por lo tanto, su vinculación del uso de Oculus a una cuenta de Facebook debe evaluarse sobre esa base.

Al comentar sobre su último movimiento contra Amazon en un comunicado, el presidente de FCO, Andreas Mundt, dijo: “En los últimos años hemos tenido que tratar con Amazon en varias ocasiones y también hemos obtenido mejoras de gran alcance para los vendedores en Amazon Marketplace. Otros dos procedimientos aún están en curso. Paralelamente a estos procedimientos, ahora también estamos aplicando nuestras competencias ampliadas en el control de abusos ”.

“En este caso particular, en primer lugar estamos examinando si Amazon es de suma importancia para la competencia en todos los mercados. Un ecosistema que se extiende por varios mercados y por lo tanto constituye una posición de poder económico casi indiscutible es particularmente característico en este sentido ”, agregó. “Esto podría aplicarse a Amazon con sus mercados en línea y muchas otras ofertas, sobre todo digitales. Si descubrimos que la empresa tiene tal posición en el mercado, podríamos tomar medidas tempranas contra posibles prácticas anticompetitivas de Amazon y prohibirlas “.

En enero, Mundt hizo comentarios más contundentes frente a Facebook, describiendo su ecosistema de redes sociales como “particularmente característico” del estándar establecido por la nueva ley digital para intervenciones proactivas, y agregó que: “En vista de la fuerte presencia de Facebook en el mercado con el red social epónima, WhatsApp e Instagram, tal posición se puede considerar que existe “.

El procedimiento de FCO para confirmar si Facebook está sujeto a la ley sigue en curso. (También tiene un caso pionero contra el ‘superperfilado’ de usuarios de Facebook que se dirige al tribunal superior de Europa, lo que podría resultar en una orden a Facebook para que deje de combinar los datos de los usuarios de la UE sin consentimiento, si los jueces están de acuerdo con su enfoque que vincula la privacidad y la competencia. )

Al alejarse, las medidas del Bundeskartellamt para adquirir poderes más proactivos a nivel nacional para abordar las grandes tecnologías presagian las actualizaciones planificadas de la ley de competencia paneuropea. Y específicamente el régimen ex ante que se aplicará a los llamados “guardianes digitales” en el futuro, en virtud de la Ley de Mercados Digitales (DMA).

La DMA significará que los intermediarios de Internet con mayor poder de mercado deben cumplir con los “qué hacer y qué no hacer” de comportamiento establecidos por Bruselas, arriesgándose a sufrir sanciones importantes si no cumplen con las reglas.

En los últimos años, los legisladores de toda Europa han estado buscando cómo actualizar los poderes de competencia para que los reguladores puedan responder de manera efectiva a los mercados digitales, que son propensos a fenómenos anticompetitivos como los efectos de las redes y las propinas, mientras continúan realizando investigaciones antimonopolio contra la gran tecnología. (La Comisión presentó un primer conjunto de cargos contra Amazon en noviembre, por ejemplo, relacionados con el uso de datos de comerciantes de terceros).

El problema es el ritmo minucioso de las investigaciones de la competencia en los negocios digitales frente a la velocidad vertiginosa de estos jugadores (y el poder de mercado masivo que han acumulado); de ahí el impulso para contar con poderes antimonopolio más proactivos.

Anteriormente, los legisladores de la UE también jugaron con la idea de una nueva herramienta de competencia para los mercados digitales, pero la abandonaron silenciosamente: continuaron proponiendo su régimen ex ante para las plataformas de control, bajo la DMA, a fines del año pasado. Sin embargo, la propuesta está siendo debatida por las otras instituciones de la UE bajo el enfoque colegislativo del bloque, lo que significa que es probable que todavía falten años para que se adopte y aplique como ley paneuropea.

Eso, a su vez, significa que el FCO alemán podría tener un papel descomunal en cortar las alas de la gran tecnología mientras tanto.

En el Reino Unido, ahora fuera del bloque, donde también puede tener un papel influyente en la reforma de las reglas de competencia regionales para reequilibrar el poder del mercado digital, el gobierno también está trabajando en un régimen a favor de la competencia dirigido a las grandes tecnologías.

Este año estableció una unidad dedicada, la DMU, ​​dentro de la Autoridad Nacional de Competencia y Mercados, que se encargará de supervisar un régimen que se aplicará a las plataformas que se identifiquen como de “estatus de mercado estratégico” (similar al enfoque alemán de ” importancia primordial para la competencia en todos los mercados ”). Y si bien el Reino Unido está adoptando una táctica similar a la DMA de la UE, ha dicho que el régimen interno no se sumará a un solo conjunto de reglas para todas las plataformas de estilo guardián, sino que habrá disposiciones a medida por plataforma que se considere que se incluyen en el normativa ex ante.

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