El primer gran parque eólico marino de EE. UU. Es un gran problema

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17 de mayo de 2021

es una serie de Mashable que responde a preguntas provocadoras y destacadas sobre el calentamiento del clima de la Tierra.


Estados Unidos tiene su primer gran parque eólico marino. Y es un gran problema.

La administración de Biden recientemente dio luz verde a la compañía, Vineyard Wind, para construir 62 turbinas eólicas colosales (de más de 800 pies de altura) frente a la costa de Massachusetts, creando suficiente energía para abastecer a unos 400,000 hogares. El proyecto es un salto significativo en la capacidad de la nación para aprovechar los poderosos vientos que soplan sobre el océano, produciendo recompensas de energía limpia y renovable.

“Esto es un imperativo para nosotros”, enfatizó Ben Schafer, ingeniero civil y director del Instituto de Energía Sostenible de la Universidad Johns Hopkins. Estados Unidos tiene que comenzar en algún lugar para establecer energía eólica marina confiable en las áreas costeras donde la mayoría de los estadounidenses viven y consumen energía.

Así es como comienza el crecimiento. “La escala solo ocurre cuando comienzas a aprobar estos proyectos más grandes”, dijo Schafer.

El parque eólico, que actualmente está previsto que entre en funcionamiento en 2023, producirá unos 800 megavatios de energía, aunque la administración Biden tiene planes ambiciosos para impulsar un aumento de proyectos similares en esta década, lo que dará como resultado 30 gigavatios de energía de la energía eólica marina para 2030. significa que el proyecto Vineyard Wind logra aproximadamente el 3.3 por ciento de esta meta decenal. Aún así, está haciendo una mella significativa en el inmenso y creciente problema del carbono de la humanidad.

“Lo que importa es que está eliminando una parte de la energía producida por [fossil fuel] tecnología y reemplazarla con energía limpia “, enfatizó Yury Dvorkin, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Nueva York que investiga las redes de energía.

Un mapa que muestra dónde se construirán las turbinas eólicas marinas (puntos en el campo al sur de Martha's Vineyard).

Un mapa que muestra dónde se construirán las turbinas eólicas marinas (puntos en el campo al sur de Martha’s Vineyard).

En marzo de 2021, un ingeniero trabaja encima de una turbina eólica en Gochang, Corea del Sur.

En marzo de 2021, un ingeniero trabaja encima de una turbina eólica en Gochang, Corea del Sur.

Imagen: JUNG YEON-JE / AFP a través de Getty Images

Hoy en día, el potente gas de efecto invernadero dióxido de carbono (así como el metano) está surgiendo en la atmósfera de la Tierra. Los niveles de CO2 no han sido tan altos en unos 3 millones de años, una época mucho más cálida cuando los niveles del mar eran y los camellos gigantes habitaban en las regiones altas del Ártico. (Hoy, por supuesto, los niveles del mar no han alcanzado los niveles de CO2 que se disparan tan rápidamente, pero los mares están aumentando gradualmente).

La aprobación de este primer gran proyecto en alta mar puede desencadenar otras luces verdes lo suficientemente pronto, como un parque eólico similar frente a la ventosa costa de Maryland. “Sí indica una aprobación relativamente rápida de los muchos proyectos en planificación”, dijo Pierre Conner, un experto en mercados de energía y director ejecutivo del Tulane Energy Institute. “También reduce la incertidumbre de la aprobación para acelerar más proyectos costa afuera”.

Tanto los parques eólicos terrestres como los que se encuentran en el océano deben coexistir para ayudar a crear un sistema energético que produzca energía libre de carbono. Sin embargo, la energía eólica marina ciertamente tiene beneficios únicos. El océano no ofrece mucha resistencia al viento, como pueden hacerlo los bosques y la topografía. “Los vientos son mejores y más rápidos”, explicó Charles Meneveau, ingeniero mecánico y experto en energía eólica de la Universidad Johns Hopkins. La energía eólica marina también puede aliviar los posibles problemas de “uso de la tierra” causados ​​por los proyectos eólicos en expansión, aunque las turbinas eólicas pueden operar en granjas y generar dinero para los agricultores, por lo que no ocuparán “más tierra”. “Algunos estudios indican que se requiere 40 veces más tierra para la energía eólica que para la generación de electricidad con gas natural, por lo que existe un desafío que se alivia al ubicarlo en alta mar”, señaló Conner de Tulane.

“Los vientos son mejores y más rápidos”.

La realidad de los grandes parques eólicos marinos puede ser un nuevo desarrollo en los EE. UU., Pero esto no significa que la tecnología sea nueva o esté en sus primeras etapas. Todo lo contrario. La energía eólica marina florece “a través del charco” frente a las costas de Escandinavia, Escocia y los Países Bajos. Los ingenieros saben cómo aprovechar el viento para producir recompensas de energía confiable. El proyecto Vineyard Wind, por ejemplo, tendrá turbinas masivas espaciadas a una milla de distancia, por lo que las turbinas “aguas abajo” de otras no recibirán vientos lentos o interrumpidos. Además, las turbinas son enormes por una razón: las turbinas eólicas más grandes pueden aprovechar más viento y duplicar el viento (de, digamos, 10 a 20 mph) resulta en ocho veces más potencia. “Duplicar la velocidad te da ocho veces más potencia”, dijo Meneveau. “Es por eso que esas turbinas son cada vez más grandes”.

A veces, las turbinas gigantes experimentarán tormentas extremas o huracanes. Los ingenieros también tienen un plan para estos eventos relativamente raros. Las turbinas eólicas se detienen y las palas están emplumadas para que no se rompan. “La idea es pasar de una flor alta a una hierba estrecha”, explicó Johns Hopkins Schafer. ¿Esto hace que la energía eólica marina no sea confiable? No. El almacenamiento de baterías en tierra es fundamental para almacenar energía eólica para uso futuro y posibles paradas, explicó Schafer. En algunos casos, la energía temporal de otras fuentes (como una planta de gas natural) puede encenderse para satisfacer la demanda.

La energía eólica está aumentando en los EE. UU.

La energía eólica está aumentando en los EE. UU.

Imagen: Administración de Información Energética de EE. UU.

A medida que estas colosales turbinas se construyan frente a la costa de Massachusetts, es probable que otros estados y regiones se den cuenta de que este futuro impulsado por la energía eólica está aquí, y genera empleos y dinero. El Laboratorio Nacional de Energía Renovable descubrió que un solo proyecto de 600 megavatios (un poco más pequeño que el proyecto Vineyard Wind de 800 megavatios) generaría $ 445 millones durante la construcción y crearía miles de empleos, además de establecer unos 150 empleos permanentes una vez que el proyecto entre en funcionamiento.

VER TAMBIÉN: Por qué las turbinas eólicas prosperan en la Antártida y en lugares mucho más fríos que Texas

Hoy en día, la energía eólica proporciona alrededor del 8,4 por ciento de la energía en los EE. UU. Para 2030, impulsada por proyectos eólicos marinos, ese número podría aumentar.

“Estamos avanzando hacia un cambio de infraestructura importante”, dijo Meneveau. “Apunta a un futuro en el que muchos de estos podrían existir”.

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