Este correo electrónico explica Apple – TechCrunch

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4 de junio de 2021

Un correo electrónico ha estado circulando por Internet como parte de un lanzamiento de documentos relacionados con la demanda basada en la App Store de Apple presentada por Epic Games. Me encanta este correo electrónico por muchas razones, una de las cuales es que se pueden extrapolar las mismas razones por las que Apple ha seguido siendo una fuerza tan vital en la industria durante la última década.

La esencia es que el vicepresidente senior de ingeniería de software, Bertrand Serlet, envió un correo electrónico en octubre de 2007, solo tres meses después del lanzamiento del iPhone. En el correo electrónico, Serlet describe esencialmente todas las características principales de la App Store de Apple, un negocio que generó un estimado de $ 64 mil millones en 2020. Y que, lo que es más importante, permitió el lanzamiento de innumerables nuevas empresas y empresas titánicas de Internet basadas en y aprovechando los aplicaciones en iPhone.

Cuarenta y cinco minutos después del correo electrónico, Steve Jobs responde a Scott Forstall, líder de Serlet y iPhone, desde su iPhone: “Seguro, siempre que podamos implementarlo todo en Macworld el 15 de enero de 2008”.

Apple University debería tener un curso dedicado a este correo electrónico.

Aquí está, compartido por una cuenta que disfruto, Internal Tech Emails, en Twitter. Si ejecuta la cuenta, avíseme, con gusto le acreditaremos más aquí si lo desea:

Primero, tenemos el esquema de Serlet. Son siete oraciones que describen los principios clave de la App Store. Protección del usuario, protección de la red, una plataforma de desarrollo propia y un enfoque de API sostenible. Hay una solicitud directa de recursos, quienquiera que necesitemos en ingeniería de software, para enviarlo lo antes posible.

También tiene una pregunta clara en la parte inferior, ‘¿está de acuerdo con estos objetivos?’

Se incluyen suficientes detalles en los paréntesis para permitir que un lector informado infiera el alcance y las horas de trabajo. Y en ningún momento durante este correo electrónico Serlet incluye un onza de justificación para estas opciones. En su opinión, estos son el marco obvio y necesario para lograr el lanzamiento de un SDK para desarrolladores de iPhone.

No se proporciona una justificación extensa para cada elemento, algo que a menudo es innecesario en un contexto informado y que a menudo puede actuar como un bagaje psíquico que telegrafia una de dos cosas:

  1. No cree que el líder al que le está describiendo el proyecto sepa de qué diablos están hablando.
  2. No lo cree y todavía está tratando de convencerse a sí mismo.

Ninguno de ellos es la forma más inteligente de proporcionar un alcance inicial de trabajo. Hay mucho tiempo en el futuro para desarrollar la lógica de aquellos que tienen menos dominio del contexto más amplio.

Si eres un historiador del desarrollo de software de iPhone, sabrás que el desarrollador Nullriver había lanzado Installer, un instalador de terceros que permitía que las aplicaciones se cargaran de forma nativa en el iPhone, en el verano de 2007. Creo que a principios de septiembre. Fue seguido en 2008 por Cydia, que finalmente fue mucho más popular. Y hubo desarrolladores en agosto y septiembre que ya estaban experimentando con esta forma completamente no oficial de obtener aplicaciones en la tienda, como el venerable Twitterific de Craig Hockenberry y Lights Off de Lucas Newman y Adam Betts.

Aunque ha habido mucha documentación establecida de que Steve es reacio a permitir aplicaciones de terceros en el iPhone, este correo electrónico establece una línea de tiempo oficial para cuando la decisión no solo se tomó, sino que esencialmente se formó por completo. Y es mucho antes que la discusión apócrifa sobre cuándo se realizó la llamada. Esto es solo unas semanas después de que los primeros intentos de piratería de terceros llegaran al iPhone y poco menos de dos meses desde que apareció la primera cadena de herramientas de jailbreak para iPhone.

No se muestra aquí la necesidad o el deseo de que Steve ‘se asegure’ de que su toque se sienta en este marco. Con demasiada frecuencia veo líderes que están obsesionados con asegurarse de dar retroalimentación y aportes en todo momento. ¿Por qué contrató a esas personas en primer lugar? ¿Fue por su habilidad y perspicacia? ¿Su atención al detalle? ¿Su obsesivo deseo de hacer las cosas bien?

Entonces déjelos hacer su trabajo.

El correo electrónico de Serlet está bien escrito y tiene el alcance exacto correcto, sí. Pero la respuesta es igualmente importante. Una demanda de lo que probablemente sea un cronograma demasiado corto (la App Store se anunció finalmente en marzo de 2008 y se envió en julio de ese año) establece el listón alto, coincidiendo con la urgencia de la solicitud de que todos los equipos trabajen juntos en este proyecto. Este no es un callejón lateral, es la base de una vía principal. Debe construirse antes de que algo salga adelante.

Esta eficacia es la base de lo que hace que Apple sea buena cuando es buena. No siempre es bueno, pero nada lo es el 100% del tiempo y el récord de éxitos es increíblemente sólido en una década de software y hardware enviados. Una comunicación ágil y nítida que no mima ni se equivoca, junto con un líder que confía en su propia capacidad y la capacidad de los que contrataron significa que no hay necesidad de atascar el proceso para establecer un historial de participación.

Uno no puede existir sin el otro. Una RFP o un esquema de proyecto claro y bien argumentado que se envía a una gestión insegura o ineficaz simplemente se convierte en forraje para juegos territoriales o rondas interminables de solicitudes de aclaración. Y no importa cuán efectivo sea el liderazgo y cuán talentosos sean sus empleados, si no establecen un entorno en el que la claridad de pensamiento sea bienvenido y recompensado entonces nunca obtendrán el tipo de desarrollo de producto audaz y declarativo que desean.

En general, este intercambio es un elemento efímero tremendamente importante que sustenta toda la era del ecosistema de aplicaciones y una fase de crecimiento explosivo para la tecnología de Internet. Y también es un resumen del tipo de entorno que ha hecho de Apple una empresa eficaz y brutalmente eficiente durante tantos años.

¿Se puede aprender y emular? Probablemente, pero solo si todos los involucrados están dispuestos a crear el entorno necesario para fomentar los elementos necesarios anteriores. Nueve de cada diez veces se obtiene una gestión moribunda, un entorno que desalienta la toma de posiciones bruscas y una ruta embarrada hacia la salida. La décima vez, sin embargo, obtienes magia.

Y, oye, tal vez podamos aprovechar esta oportunidad para hacer que la próxima reunión sea un correo electrónico.

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