FCC comienza la implementación de $ 10 mil millones en ayuda de conectividad a través de fondos de emergencia – TechCrunch

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11 de mayo de 2021

Después de meses de deliberaciones, la FCC está lista para comenzar a ayudar a las personas a cubrir el costo de la banda ancha y los dispositivos conectados a través de dos fondos de emergencia que suman más de $ 10 mil millones. Si su hogar tiene problemas para pagar el acceso a Internet o comparte una sola computadora, o su billetera acaba de tener un año difícil, probablemente califique para recibir ayuda.

Los dos programas distintos son el Programa del Fondo de Conectividad de Emergencia y el Programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia. Suenan similares y, en un sentido general, hacen cosas similares, pero son programas distintos destinados a ayudar a cerrar la brecha de conectividad en Estados Unidos, especialmente para los más afectados por la pandemia.

El primero, que simplemente llamaremos Fondo de Conectividad, no es algo de lo que usted, como consumidor común, deba preocuparse necesariamente, pero su hogar aún puede beneficiarse de él. Como ha explicado la presidenta interina de la FCC, Jessica Rosenworcel, tiene la intención de cerrar la “brecha de tareas” específicamente, es decir, los niños que carecen de la capacidad de participar en las tareas escolares en línea porque carecen de un dispositivo o conexión adecuados.

El fondo trabajará con escuelas y bibliotecas para cubrir el costo de cosas como puntos de acceso Wi-Fi portátiles, tabletas, computadoras portátiles u otros artículos relacionados con la conectividad. Básicamente, esas instituciones harán su propio trabajo para identificar a los niños y las familias que necesitan ayuda, proporcionar lo que creen que es necesario y luego enviar la factura a la FCC.

Como padre, es posible que tenga que responder a una encuesta o hablar con el maestro de su hijo sobre lo que sería de mayor ayuda, pero probablemente no tendrá que hacer mucho en el papeleo. Dicho esto, puede preguntarle a un administrador si está al tanto del programa y si participa en él; pasa por el programa E-rate de la FCC, que podría ser un término más familiar para ellos.

El beneficio de banda ancha de emergencia es el que los usuarios normales necesitarán hacer un poco de trabajo preliminar para aprovechar. Este fondo de $ 3 mil millones es algo único, disponible solo mientras dure el dinero, y la FCC en una llamada con los medios de comunicación no pudo estimar exactamente cuánto tiempo es probable que sea, ya que depende de cuántas personas firmen en primer lugar.

El programa subsidia $ 50 (o $ 75 en tierras tribales) en costos de banda ancha y ofrece un descuento único de $ 100 para hardware, siempre que cumpla con los requisitos de elegibilidad. La versión corta es que si califica para cualquier otra asistencia federal, como subvenciones Pell, almuerzos gratuitos o de precio reducido, Medicaid, etc., es casi seguro que califique aquí. Y si gana menos de $ 99K y “experimentó una pérdida sustancial de ingresos” en el último año, también califica, lo que cubre a muchas más personas.

Puede presentar su solicitud en línea o por correo a partir de mañana, 12 de mayo, pero lo más fácil de hacer podría ser verificar si su proveedor de banda ancha actual está participando y simplemente pedirle que lo inscriba en el programa. Es posible que tengan su propio formulario que debe completar, pero el resultado es $ 50 de descuento en Internet mientras haya dinero en la bolsa de $ 3 mil millones de la FCC.

Cuando le pregunté a un representante de la FCC si los dos programas podrían complementarse o interferir entre sí en un solo hogar, dijo que probablemente habrá algunas limitaciones, pero que los detalles vendrán más adelante. Básicamente, existen disposiciones para evitar que una sola conexión a Internet o dispositivo reciba descuentos de ambos programas, pero debido a que se administran de manera diferente, no debería tener que preocuparse por eso. Simplemente pregúntele a la escuela qué tienen para usted y regístrese para el beneficio de banda ancha, y debería estar bien. (Lo mismo ocurre con Lifeline y otros beneficios, debería estar bien).

Por cierto, las dos medidas fueron aprobadas por unanimidad por la FCC, y los comentarios de los comisionados individuales muestran que están complacidos de sacar esto por la puerta; esto realmente es un obsequio de $ 10 mil millones para aquellos que más lo necesitan, y aunque tomó algo de tiempo para lograrlo, debería ser útil para muchas personas.

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