Fundada por ex ejecutivos de Carousell y Fave, Rainforest obtiene $ 36 millones para consolidar las marcas de Amazon Marketplace de Asia y el Pacífico – TechCrunch

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5 de mayo de 2021

Una foto grupal de los miembros del equipo de Rainforest Elita Subaja, JJ Chai y Jerry Ng

De izquierda a derecha: la directora de estrategia y operaciones comerciales de Rainforest, Elita Subaja; el cofundador y CEO JJ Chai y el gerente de marca Jerry Ng

Rainforest, con sede en Singapur, es uno de los participantes más recientes en la ola de nuevas empresas que “acumulan” pequeñas marcas de comercio electrónico. Lanzado en enero por ex alumnos de algunas de las principales empresas emergentes del sudeste asiático, incluidas Carousell, OVO y Fave, Rainforest adquiere los vendedores del mercado de Amazon. Esto es similar al enfoque centrado en Amazon adoptado por Thrasio, Branded Group y Berlin Brands Group, tres de los agregadores de comercio electrónico de más alto perfil, pero Rainforest es una de las primeras empresas en el espacio que se lanza fuera de Asia y se enfoca específicamente en la adquisición de marcas en la región. También tiene un enfoque láser en artículos para el hogar, cuidado personal y artículos para mascotas, con el objetivo de construir la versión de comercio electrónico del conglomerado Newell Brands, cuya cartera incluye Rubbermaid, Sharpie y Yankee Candle.

Rainforest anunció hoy que ha recaudado fondos semilla de $ 36 millones liderados por Nordstar con la participación de Insignia Venture Partners. Esto incluye financiamiento de capital de $ 6.5 millones y una línea de crédito de $ 30 millones de un fondo de deuda estadounidense no revelado.

El cofundador y director ejecutivo JJ Chai, quien anteriormente ocupó cargos de alto nivel en Carousell y Airbnb, le dijo a TechCrunch que Rainforest recaudó financiamiento de deuda (como muchos otros agregadores de comercio electrónico) porque no se diluye y se utilizará para adquirir alrededor de ocho a 12 marcas que se venden a través del servicio B2B de Amazon gestionado por Amazon (FBA). Los otros cofundadores de la startup son el director financiero Jason Tan, que ocupó los mismos puestos en OVO y Fave, y el director de tecnología Per-Ola Röst, quien anteriormente fundó el proveedor de herramientas de análisis de Amazon Seller Matrix y dirigió una marca de Logística de Amazon por valor de siete cifras.

La cartera de Rainforest actualmente incluye tres marcas, que adquirió por aproximadamente $ 1 millón cada una. La compañía quiere esperar hasta que su cartera sea más grande para revelar qué marcas posee, pero Chai dijo que incluyen una marca de colchones que es un éxito de ventas en Amazon, un fabricante de cereales y una marca de utensilios de cocina. Centrarse en verticales específicas permitirá a Rainforest optimizar las cadenas de suministro, el diseño de productos y el marketing a medida que amplía sus marcas.

El volumen total de mercancías brutas de Amazon en 2020 fue de aproximadamente 490 mil millones de dólares. Según Marketplace Pulse, $ 300 mil millones de eso provienen de vendedores externos. Thrasio y Branded Group, que fue iniciado por el cofundador y ex CEO de Lazada, Pierre Poignant, también adquieren marcas asiáticas, pero la mayoría de los agregadores de comercio electrónico se han centrado hasta ahora en vendedores estadounidenses, europeos o latinoamericanos (como Valoreo, con sede en Ciudad de México, que también recaudó fondos recientemente). Rainforest buscará vendedores en la región de Asia y el Pacífico, incluidos China, el sudeste asiático y Australia.

Chai dijo que alrededor del 30% de los vendedores externos de Amazon tienen su sede en Asia y espera que se lancen más agregadores de comercio electrónico en la región. “Todos los ingredientes están ahí y supongo que es solo cuestión de tiempo que más personas lo averigüen y resuelvan este problema”, dijo. “Todo lo que hemos visto ha funcionado y, por supuesto, los creadores originales notaron esta tendencia, que es que hay una explosión de micromarcas”.

Rainforest busca vendedores de Logística de Amazon de artículos para el hogar, cuidado personal o productos para mascotas que actualmente están haciendo alrededor de $ 5 millones a $ 10 millones en ventas por año y con un margen de ganancia mínimo del 15%. La mayor parte de su cartera de posibles acuerdos son consultas entrantes. Rainforest puede dar a las marcas una valoración en dos días. Si están interesados ​​en la oferta, la diligencia debida generalmente demora alrededor de un mes y los vendedores obtienen el primer tramo de su pago en aproximadamente 40 días.

La compañía planea buscar en otros mercados en el futuro, pero está comenzando con Amazon porque sus análisis permiten valoraciones más rápidas. Rainforest analiza las “Tres R”, o reseñas de productos, calificaciones y clasificación, para ver qué tan bien se está desempeñando un vendedor. También quiere marcas que puedan expandirse más allá de Amazon a otros canales y tener una propiedad intelectual única con un gran atractivo. “Buscamos productos que puedan atravesar los mercados globales”, dijo Chai. “Así que, por ejemplo, no hay cubiertas para cortacésped, algo muy estadounidense que tal vez sea menos relevante en esta parte del mundo, porque nuestra intención es llevar estas marcas a su siguiente nivel potencial”.

Muchas de las marcas en la cartera de Rainforest están dirigidas por propietarios únicos que han llegado al punto en el que necesitan contratar un equipo para continuar creciendo, pero quieren salir para poder pasar a su próxima empresa.

“Ser capaz de crear una marca de productos físicos y construir un negocio considerable a partir de ella es un fenómeno relativamente nuevo. Solía ​​ser que necesitabas una fábrica, una gran marca, I + D. La combinación de publicidad en línea, mercados y cadenas de suministro interrumpidas ha creado una oportunidad en la que las personas pueden crear marcas de la misma manera que la App Store permitió a las personas comenzar a distribuir software ”, dijo Chai. “Donde jugamos con esa tendencia es que hay muchas micromarcas y muchas se estancarán, por lo que podemos darles a los emprendedores una forma de salir y llevar una marca a su máximo potencial”.

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