Kahlil Greene descubre los orígenes encalados de las tendencias de TikTok

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30 de mayo de 2021

Kahlil Greene, el creador de TikTok de 21 años elegido como el primer presidente del cuerpo estudiantil negro de Yale en 2019, es experto en esas habilidades, que usa regularmente para educar a sus más de 400.000 seguidores en TikTok y más de 30.000 seguidores en Instagram. El TikTok de Greene está lleno de contenido que abarca décadas, desde la serie Hidden History, que destaca momentos olvidados o desconocidos de la historia afroamericana, hasta History of Cultural Apropiación, centrada en compartir momentos históricos de inspiración negra no acreditada.

La serie “Cómo todo en esta aplicación se originó con la gente negra” está en su quinta entrega, y cada una acumula cientos de miles de visitas. Los videos denuncian la hipocresía de los creadores progresistas que utilizan la cultura negra como tendencias virales, desde la pose de “hielo en mis venas”, que se originó con los jugadores de baloncesto negros, hasta la frase ahora ampliamente utilizada “sheesh”, un sonido de apreciación utilizado en respuesta. a alguien presumido, que tiene sus raíces en la “cultura del goteo” de lujo originalmente popularizada por raperos negros. Greene comienza cada video con el recordatorio contundente de que “La mayor parte de la cultura Gen-Z es solo una versión blanqueada de la cultura afroamericana”.

Greene acumuló seguidores por primera vez en Instagram en junio pasado. Creó dos infografías masivamente compartidas, una sobre los orígenes de June 19th y su importancia para la herencia negra y la emancipación tardía, así como otra sobre la saneamiento de los movimientos de justicia social. En el último, Greene pidió específicamente a los activistas que usen un lenguaje más directo y explícito cuando discutan temas como la brutalidad policial, reemplazando frases usadas en exceso como “eventos actuales” con elecciones de palabras más precisas como “racismo anti-negro”. Las publicaciones gustaron a más de 50.000 personas y las celebridades las volvieron a publicar, incluido el popular DJ Diplo. Greene ganó miles de seguidores de la noche a la mañana.

Esas publicaciones lo inspiraron a hablar sobre temas que estaba aprendiendo en línea, en su vida cotidiana como un joven negro, y a través de sus cursos como historiador en el tema del cambio social y los movimientos sociales en la Universidad de Yale. Después de la elección de su cuerpo estudiantil para el año escolar 2019-2020, escribió un artículo de opinión en el El Correo de Washington apoyando las admisiones de diversidad de Yale y el apoyo (ciertamente limitado) de los estudiantes negros, una respuesta a la decisión de la administración Trump de demandar a la escuela por discriminación contra los solicitantes blancos y asiático-americanos. Ganó atención nacional e incluso fue entrevistado por Don Lemon de CNN.

Aunque ya había estado en el centro de atención durante algunos años cuando comenzó su ahora enormemente popular cuenta de TikTok en enero de 2021, todavía no se llamaría a sí mismo un influencer. Ni siquiera le gustan tanto las redes sociales. “Puede ser un poco irónico o hipócrita. Tengo una plataforma enorme y debería usarla”, dijo Greene. “Pero no quiero parecer súper noble. Esto, siendo una figura pública, nunca ha sido mi trayectoria”. Al mismo tiempo, su cuenta de TikTok le permite combinar muchas de sus verdaderas pasiones (historia, justicia social y hablar en público) de una manera que es accesible para muchas personas de su edad. Y eso es éxito en sus ojos.

Pero estaba preocupado incluso por comenzar la cuenta, lo que hizo después de finalmente ceder a la presión de sus amigos. “[TikTok] parecía que estaba lleno de bailarines, y bailarines que estaban robando bailes negros “, dijo Greene.” Mi primer video fue un TikTok rápido hecho con pasión el día de MLK Jr., porque había visto a muchas personas publicando citas que fueron realmente pacifistas “.

Greene quería destacar algunas de las citas menos conocidas de King, relevantes para la organización de la justicia social de este año. Greene comenzó el video con esta cita de King’s Letter from Birmingham Jail, una de las favoritas de Greene:

He llegado a la lamentable conclusión de que el gran obstáculo del negro en su paso hacia la libertad no es el Consejero del Ciudadano Blanco o el Ku Klux Klanner, sino el moderado blanco, más devoto del “orden” que de la justicia; quien prefiere una paz negativa que es la ausencia de tensión a una paz positiva que es la presencia de la justicia; quien dice constantemente: “Estoy de acuerdo contigo en la meta que buscas, pero no puedo estar de acuerdo con tus métodos de acción directa …”

Ese primer video obtuvo 1.4 millones de visitas y 300,000 me gusta, impulsando su cuenta a las páginas For You de millones. Lo convirtió en una serie de cuatro partes y continuó haciendo crecer su cuenta con más videos sobre la apropiación cultural, el origen de los nombres negros y otras historias ocultas. También comparte recomendaciones de libros y noticias, y colaboró ​​con otro creador, @charlotteyun, para un video sobre el odio anti-asiático.

El relato se ha convertido en una fuente de lecciones de historia (a veces sorprendentes). “Los videos que obtienen la mayor cantidad de clics son los videos de historial oculto, las cosas impactantes”, dijo. Su video sobre ropa hecha con la piel de personas anteriormente esclavizadas tiene 1.1 millones de visitas. “Digo que la historia está chismorreando sobre personas del pasado. También se trata de conflictos, desacuerdos, puntos de inflexión y quién sale ganando”, explicó Greene.

Cuando su compañero creador de TikTok, Addison Rae, apareció en el Show de esta noche Con Jimmy Fallon, enseñando bailes virales de TikTok, casi todos originados por creadores negros, Greene sintió la necesidad de denunciar la complicidad de sus compañeros usuarios de la aplicación directamente; incluso publicó un breve video en el que aludía a lo fácil que es “robar” tendencias en TikTok. . Y luego, a principios de este mes, Sábado noche en directo transmitió su boceto “Gen Z Hospital”, que fue criticado por equiparar la “jerga de la Generación Z” con el inglés vernáculo afroamericano (AAVE). “Esa fue la gota que colmó el vaso”, explicó Greene. Lo vio como otra instancia más de las tendencias virales de TikTok que se combinan con la cultura negra, sin crédito. Así que empezó a pensar en su nueva serie.

Los primeros videos de “Cómo todo en esta aplicación se originó con personas negras” cubrieron una variedad de las poses, el vocabulario y los sonidos más populares: un video que explica el original de la cara “swag” o “f-boi”, incluso fue comentada por la cantante (y creadora de TikTok por derecho propio) Lizzo, quien dijo que desde hace mucho tiempo conocía la expresión como “cara de piel clara”. Cada video comparte cómo la tendencia “estalló” por primera vez, cómo se usa actualmente y su historia en la cultura negra. Por ejemplo, la cara “swag” de TikTok ha sido acreditada a un usuario de TikTok que no es negro (@itskingchris) y popularizada por otro usuario que no es negro (@ josh1morris), explicó Greene, pero la expresión fue utilizada durante años por jóvenes negros burlarse de los estereotipos de “piel clara”.

Greene dice que sus propias conexiones personales informan la mayoría de las tendencias de TikTok que destaca. “Mucho de esto proviene de mi experiencia personal. El video de la ‘cara de piel clara’, que surgió de mis experiencias en la escuela secundaria. Lo había vivido”, explicó. Era una tendencia con la que él y sus amigos se estaban involucrando mucho antes de que TikTok existiera.

Usando sus propias experiencias como punto de partida para las ideas de video, Greene luego busca fuentes primarias y lecturas adicionales, y siempre vincula sus fuentes. “Pienso muy críticamente sobre mis videos antes de hacerlos. No hago videos solo para hacerlos”, dijo. “Y me siento cómodo enfrentándome cara a cara con alguien que no está de acuerdo. Es similar a luchar por políticas como presidente y poder discutir sobre múltiples puntos”.

Afortunadamente, la mayoría de sus videos obtienen respuestas positivas. Y, a diferencia de muchos creadores, no quiere iniciar debates en línea a menos que sea necesario o productivo.

Recuerda un video que tuvo mucho rechazo: una explicación de cómo se acreditaba a los Beatles la música creada por negros. “Creo que la gente pensó que estaba siendo poco sincero. Comentaron que los Beatles eran políticamente progresistas, pero no creo que eso venga con la exclusividad mutua, todavía podrían estar explotando a los negros”, explica Greene. La respuesta fue un ejemplo perfecto de cómo las personas a menudo pasan por alto la diferencia entre las acciones individuales y una institución, como la industria de la música, que constantemente desacredita las influencias negras. Greene duplicó su video, publicando un seguimiento con más explicaciones e incluso cubriendo otras bandas de rock famosas con historias similares, como Led Zeppelin y los Beach Boys.

Los videos de Greene son parte de una lucha de décadas contra creadores, celebridades y marcas que reempaquetan las experiencias negras como tendencias novedosas, bromas sin contexto o estética sin historia. Esta forma de apropiación que tiene lugar a través de TikTok es un resurgimiento cansado, a pesar del trabajo de los activistas negros. Con la historia repitiéndose constantemente, los jóvenes creadores activistas como Greene continuarán luchando por el reconocimiento apropiado de la creatividad negra hasta que los usuarios vean cómo su comportamiento en las redes sociales está influenciado, inspirado o directamente robado a los afroamericanos.

En el futuro, Greene quiere continuar hablando en público y eventualmente asistir a la escuela de negocios. No se ve a sí mismo haciendo contenido en línea en este espacio para siempre, pero por ahora todavía está construyendo un gran depósito de contenido en línea que espera que haya facilitado esa discusión.

Después de que terminó su mandato como presidente del cuerpo estudiantil en septiembre de 2020, Greene se tomó un descanso de la escuela para poder terminar su último año cuando las clases se reanuden en persona. Mientras tanto, trabaja para Rhymes With Reason, una startup de educación de propiedad de negros que usa Hip Hop para fomentar la alfabetización infantil. Fue un TikTok lo que lo conectó con la organización también, luego de que presentara al grupo en un video criticando los comentarios de la ex primera dama Michelle Obama. En el video, compartió Rhymes With Reason como un ejemplo de una organización que abraza los intereses de los afroamericanos para inspirar a la próxima generación, en contraste con los comentarios de la ex primera dama sobre el deseo de los niños negros de ser “ballers” que se interponen en el camino de una educación superior. . “Eso es un estereotipo. En cambio, debería utilizar esos intereses para despertar la curiosidad de los niños en otros temas”, dijo Greene. El fundador de la organización se acercó después de ver el compromiso de la mención, y ahora Greene ayuda a expandir la exposición en línea de la organización dentro de su estrategia de crecimiento y equipo de marca. Su fluidez en TikTok e Instagram sin duda ayuda.

“Mi valor para TikTok proviene de proponer ideas creativas para comunicar estos temas, innovar en la academia en línea y comunicarme con mis seguidores, haciéndolo accesible. Ellos deberían poder internalizarlo”, dijo Greene. “Eso es lo que más valoro. Pero las vistas son bonitas, no me malinterpretes”.

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