La joven enseñando a los niños sobre el espacio en línea

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27 de mayo de 2021

Piense en la mente de un estudiante de segundo año universitario de 20 años que acaba de terminar sus exámenes finales. Estás extasiado, probablemente exhausto y todavía rebotando toda la cafeína de la semana final. También es la primera pospandémica de verano, cuando todos finalmente pueden salir de casa y hacer lo que quieran. Probablemente tengas grandes planes: fiestas, vacaciones en la playa, ¿tal vez un viaje internacional? ¿O qué tal una misión en aguas profundas para replicar lo que es realizar una investigación en el espacio?

Eso es lo que Alyssa Carson, la joven de 20 años que apareció por primera vez en los titulares como la “astronauta más joven en entrenamiento” y la primera persona en visitar todos los centros de visitantes de la NASA que existían a la edad de 13 años, tiene en la mira para sus vacaciones de verano. . Ella está coordinando a un grupo de otras seis mujeres, desde una estudiante de segundo año de secundaria hasta científicas con años de experiencia en investigación, para una expedición que incluirá buceo para simular caminatas espaciales y permanecer lo más aislada posible. Carson dice que lo llaman la expedición de investigación de Harmonia. “Harmonia es la hija de Poseidón”, explica Carson. “Estamos pasando tres semanas en el mar como una especie de análogo espacial, fingiendo que estamos en una misión espacial”. Planean publicar su investigación después y, por supuesto, ella compartirá su experiencia con sus más de 483.000 seguidores en Instagram y 115.000 seguidores en TikTok.

El proyecto independiente es una colaboración con el marinero y aventurero de 69 años Reid Stowe, que se encargará de la parte de navegación del viaje y que ostenta el récord de la excursión marítima más larga sin paradas ni repoblaciones (1.152 días). Pero eso no es lo único que está haciendo Carson, también haciendo malabarismos con sus estudios de astrobiología en el Florida Institute of Technology, su pasantía en Global Space Strategic Partnerships (básicamente relaciones espaciales internacionales) en Jacobs Engineering Group en Florida, y sus entrenamientos espaciales de verano. , como un vuelo de simulación de microgravedad a finales de este mes. No es gran cosa.

El objetivo final de Carson es convertirse en astronauta y poner un pie en Marte. Ella ha estado compartiendo su viaje con medio millón de seguidores en línea, una audiencia de otros jóvenes como ella, así como entusiastas del espacio y otros “comunicadores de la ciencia”. Como mujer joven en un campo mayor centrado en los hombres, Carson está animando a otros como ella a darse cuenta de las amplias oportunidades y trayectorias profesionales que ofrece el campo espacial. Quiere dejar en claro que el espacio no es solo un sueño de la infancia.

Pero puede comenzar en la infancia, y Carson lo hizo: decidió que quería ir al espacio con solo tres años. Ella fue testigo de tres lanzamientos de transbordadores cuando tenía 13 años, asistió a todos los campamentos espaciales de la NASA (el primero en hacerlo) antes de los 19 años, y fue seleccionada como embajadora y portavoz de Mars One, una misión y campaña educativa para poner a los humanos en Marte para 2030. Es la persona más joven (solo 16 en ese momento) en graduarse de la Academia Espacial Avanzada y la más joven en ser aceptada y graduada de la Academia Espacial Avanzada PoSSUM, que capacita y acredita a jóvenes para ser astronautas. Publicó un podcast, se destacó en una serie de TEDTalk, escribió un libro y comenzó una fundación para ayudar a financiar los sueños de otros jóvenes de ir al espacio.

Pensando en retrospectiva, Carson no puede precisar exactamente qué fue lo que inició su interés en el espacio a esa temprana edad: cuenta la historia de cuando entró en la habitación de su padre una noche, como un verdadero niño, para decirle que iba a ser astronauta. Podría haber comenzado con el amado programa infantil (y el amor actual de las redes sociales) Los Backyardigans, en el que cuatro amigos animales comparten aventuras imaginarias en sus patios traseros. “Tenía un póster de uno de sus episodios de ‘Misión a Marte'”, recuerda Carson. “Nadie en mi familia tiene ningún tipo de experiencia en el espacio o la ciencia, en realidad. Así que definitivamente fue inesperado para mí hablar de eso”.

Lo que inicialmente se vio como un sueño infantil se convirtió en una meta que lo consumía todo. Con el apoyo de su padre, Carson se inscribió en su primer campamento espacial a los siete años y finalmente asistió a una escuela de inmersión internacional para ampliar sus estudios. También aprendió tres idiomas más, español, francés y ruso, lo que le resultaría útil tanto durante su pasantía en relaciones internacionales como en sus presentaciones en público en todo el mundo. A menudo faltaba a sus clases por entrenamiento espacial, pero lo hizo funcionar.

La pandemia echó por un momento los planes de entrenamiento espacial y los veranos abarrotados de Carson. Y, aunque anteriormente había compartido principalmente sus experiencias, logros y lecciones espaciales con seguidores en su Instagram @nasablueberry, Carson fue arrastrada (junto con el resto de nosotros) al mundo de TikTok para ocupar su tiempo fuera de la capacitación y el público. discurso. “Estaba bastante aburrido y no tenía mucho más que hacer. Fue divertido poder enseñar a la gente de esa manera en TikTok”. Se tomó un descanso de TikTok mientras estaba de regreso en la escuela, pero planea comenzar a publicar con más frecuencia nuevamente.

Al igual que muchos otros educadores del espacio y las ciencias que utilizan las redes sociales, el uso de las tendencias virales por parte de Carson para hacer que las lecciones sean más interesantes llamó la atención de la gente en medio de la pandemia, y su contenido alcanzó la máxima audiencia en mayo y junio del año pasado. Sus otros videos sobre la historia del espacio en general y simplemente datos divertidos (como cómo ir al baño en el espacio) también acumularon millones de visitas.

Pero sus videos y publicaciones de Instagram son más que divertidos. Muestran la necesidad de diversidad en el campo espacial, ya sea destacando a mujeres famosas en la industria o pidiendo una mayor representación de grupos minoritarios en los campos STEM.

También quiere aclarar conceptos erróneos con sus videos. “Definitivamente vi una brecha entre lo que realmente está sucediendo en el espacio y lo que el público en general piensa que está sucediendo en el espacio”, dijo Carson. Reflexiona sobre cuántas personas le preguntaron cuáles eran sus planes futuros ahora que “la NASA está cerrada” (un error después de que la agencia retiró algunos programas espaciales) o cómo la investigación espacial tiene algún impacto en nuestra vida cotidiana. “Creo que es muy difícil identificarse con el espacio para todas las personas; no estamos muy conectados con él. Puedes pasar toda tu vida sin pensar en el espacio o en que te afecte”, dice Carson.

Este pensamiento da como resultado dos cosas: hacer que las carreras en el campo espacial se sientan como sueños de gran alcance, especialmente para los jóvenes, las mujeres y las personas de color, e implica que la investigación espacial es superflua. “Es como cuando la gente dice, ‘¿Por qué ir a Marte cuando tenemos tantos problemas aquí en la tierra?’ La conexión entre el espacio y la tierra es enorme … Tenemos tantas tecnologías, tantos dispositivos simples que podemos usar todos los días, como si se tratara de aspiradoras de mano o auriculares “, explica. Carson incluso abordó esta pregunta frecuente en uno de sus videos de TikTok, que explica a un comentarista que la investigación espacial crea nuevas tecnologías, trabajos y tiene un impacto mucho mayor de lo que muchos creen.

No todo el mundo puede ir al espacio. Pero Carson espera que su contenido en línea anime a los jóvenes a considerar la idea de que el espacio es relevante, accesible y un foro para el pensamiento creativo. “Es solo una vía para realmente empujarnos fuera de nuestro pensamiento normal. Para que podamos pensar en cosas nuevas porque estamos pensando en el problema de una manera diferente”, dice.

“No creo que vaya a terminar nunca de aprender, porque es interminable”.

El mensaje llega a más y más personas a medida que continúa su camino como oradora pública y se prepara para llevar a su equipo liderado por mujeres al mar. “A través de Instagram y muchas plataformas, pude hablar y conectarme con niños de todo el mundo y poder enseñarles las cosas que aprendí sobre el espacio y la ciencia”, dice Carson. “El espacio y la ciencia siempre están cambiando … Estamos a punto de tener una explosión de cosas que suceden en el espacio … No creo que nunca haya terminado de aprender, porque es interminable”. Quiere asegurarse de que las personas de su edad no se pierdan nada.

El fin de semana pasado, Carson pudo cumplir otro de sus sueños y volar con los Thunderbirds de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Aviones piloto de combate que alcanzan velocidades alucinantes. Carson ya recibió su licencia de piloto privado y está considerando más entrenamiento de vuelo, pero los Thunderbirds le ofrecieron lo más cerca que ha estado de sentir lo que es ser disparada al espacio, enviándola por el aire a 575 millas por hora. Si bien fue físicamente agotador, Carson dijo que también fue una de las cosas más geniales que ha hecho en su vida.

Y reiteró un punto más importante que espera hacer a través de todo su contenido: no hay una sola forma de llegar al espacio. Carson dice que unirse a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Es un camino tradicional para muchos astronautas (más de la mitad de los astronautas espaciales actuales son miembros militares activos) y pudo compartir esa opción con sus seguidores. Pero hay muchos más caminos. “Hay tantas carreras únicas en las que puedes entrar, que ni siquiera tienes que ser bueno en matemáticas y ciencias para trabajar en el espacio. Hay otras personas que son igual de importantes … periodistas, psicólogos, diseñadores de trajes espaciales”, dice. . “Quiero enseñarles a los niños que es un sueño razonable perseguir”, como sea que lo hagan, “para que el espacio sea menos intimidante”.

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