Las aplicaciones para bajar de peso no ayudan a los usuarios con algo realmente importante

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29 de abril de 2021

Existe un secreto de la pérdida de peso que debería ser más conocido y no tiene nada que ver con los suplementos, las dietas especializadas o el ayuno intermitente. En cambio, es algo que innumerables personas, especialmente después de una pandemia de un año, tienen en común: el trauma.

Los científicos comenzaron a comprender la relación entre el aumento de peso y el trauma hace décadas. Desde entonces, han aprendido que las experiencias negativas que alteran la vida pueden conducir a un aumento de peso y dificultad para perder peso. Estos hallazgos surgen periódicamente en la cultura pop y en la cobertura de los medios. Sorprendentemente, sin embargo, esa información crítica no se encuentra en el lugar donde más lo esperaría.

Las aplicaciones de pérdida de peso de alto rendimiento, utilizadas por millones de personas cada año, no mencionan la relación entre el trauma y el peso. Apptopia, un proveedor de inteligencia móvil, creó una lista para Mashable de las principales aplicaciones de pérdida de peso, que incluye, (antes Weight Watchers),, y. En conjunto, se descargaron 31 millones de veces en los EE. UU. Entre marzo de 2020 y marzo de 2021.

Al desplazarse por estas aplicaciones, encontrará recursos importantes como recetas saludables, consejos para lidiar con la alimentación por estrés y la planificación de las comidas, y herramientas para registrar las comidas, las calorías y el ejercicio, pero no se reconoce un aspecto fundamental del aumento de peso.

Un vínculo importante surgió en 1993, cuando un estudio de 100 pacientes con sobrepeso significativo descubrió que muchos de ellos habían experimentado de manera desproporcionada abuso sexual y físico infantil, además de otros tipos de trauma, en comparación con 100 pacientes que siempre habían sido “delgados”. Los pacientes más pesados ​​comúnmente dijeron que comían en exceso para lidiar con el estrés y usaron su peso como un “dispositivo protector”. Investigaciones posteriores han esclarecido aún más la conexión entre los síntomas del estrés postraumático y el aumento de peso.

Los investigadores creen que el peso puede funcionar como un escudo físico y psicológico para algunos sobrevivientes de traumas sexuales, protegiéndolos de atenciones o avances no deseados. Otros tipos de trauma, como el duelo, los desastres naturales y la violencia doméstica, pueden influir al desencadenar niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés. Eso puede llevar tanto a la comodidad de comer como a la inflamación. En última instancia, la lección de la investigación sobre el trauma y el peso es que nada es tan simple como ingerir y eliminar calorías.

La premisa de los programas populares de pérdida de peso es que la autodisciplina limitada y los malos hábitos se interponen entre alguien y su peso deseado. Algunas aplicaciones, como WW y Noom, enseñan a los usuarios nuevos comportamientos y habilidades importantes, ayudándolos a evaluar sus elecciones sin necesariamente abordar el trauma que puede estar impulsando sus decisiones. Otras aplicaciones son guías de entrenamiento y rastreadores de calorías que proyectan imágenes de cuerpos esbeltos y tonificados en la pantalla, presumiblemente como motivación. Leap Fitness Group ha creado una línea de estas aplicaciones: Perder grasa abdominal en casa, Perder peso para mujeres, Perder peso para hombres, etc.

Si bien es posible que algunas personas solo necesiten un seguimiento de comidas y un régimen de ejercicio, muchas podrían beneficiarse al saber cómo el trauma cambia el cuerpo y la mente. Esto se siente particularmente cierto en un momento en que las personas están saliendo de una pandemia traumatizante, quizás más pesada que hace un año, ansiosas por viajar, usar pantalones reales y volver a ponerse un traje de baño. El proceso de controlar su peso podría ser menos abrumador si comprendieran cómo el trauma del pasado combinado con una nueva adversidad puede haber contribuido a aumentar de peso.

Ciertas técnicas y estrategias, incluido el tratamiento de salud mental, pueden cambiar la forma en que las personas ven sus hábitos dietéticos y de ejercicio en el contexto de su trauma. Ese reencuadre a menudo alivia los sentimientos de culpa y autosabotaje que surgen durante los intentos de perder peso, especialmente si esos esfuerzos tienen éxito inicialmente pero el peso finalmente regresa.

Cuando las personas sienten que hay una parte “siniestra” de sí mismos que se salta el ejercicio o se entrega a las golosinas, deteniendo así el progreso hacia su objetivo de pérdida de peso, puede establecer un ciclo desgarrador, dice el Dr. Thomas Rutledge, psicólogo del VA San Diego Healthcare System donde trata a los veteranos en una clínica de control de peso. Muchos de sus pacientes padecen un trastorno de estrés postraumático.

“Sientes que hay un monstruo dentro de ti”, dice Rutledge sobre el dolor emocional que algunos experimentan cuando sienten que se han traicionado a sí mismos y no tienen poder para cambiar su comportamiento. “La gente se rinde [trying to lose weight] como resultado.”

“Sientes que hay un monstruo dentro de ti”.

Mashable se puso en contacto con varias de las principales aplicaciones de pérdida de peso identificadas por Apptopia, pero solo respondieron Noom, WW y Lifesum. Cada empresa acordó hablar sobre el trauma y el manejo del peso y ofreció razones convincentes para no mencionarlo a sus usuarios.

Si bien reconocieron su importancia, temieron que hablar sobre el trauma sería irresponsable, ya que sus programas no están específicamente en el negocio de brindar atención médica mental. Aunque el trauma es común, quieren atraer a una audiencia amplia y les preocupa que una discusión sobre el tema pueda parecer demasiado nicho. Tampoco pueden ofrecer una solución rápida, como cuando aconsejan a un usuario que anhela una determinada comida o se siente abrumado por la planificación de las comidas.

Gary D. Foster, Ph.D., psicólogo y director científico de WW, dijo que la compañía busca “puntos en común” compartidos por todos los miembros, como cómo manejar la respuesta del cuerpo al estrés. El estrés en sí mismo podría ser provocado por cualquier cosa (dolor, desempleo, interrupción de la rutina), pero el contenido de WW está escrito con los trazos más amplios.

“[W]No somos profesionales de la salud mental, por lo que pasamos mucho tiempo pensando en cuando mencionamos problemas como el trauma, ¿cuánto van a ser activadores? ¿Estamos dejando a las personas un poco en riesgo? “, dijo. Foster, explicando que hablar sobre traumas pasados ​​podría desencadenar angustia o incluso una crisis de salud mental.

El Dr. Andreas Michaelides, jefe de psicología de Noom, dijo que los entrenadores del programa, que trabajan con los miembros, reciben capacitación sobre cómo el trauma puede afectar el control de peso. Si bien pueden usar ese conocimiento para ayudar a un “Noomer” que experimenta desafíos, no es parte de la extensa biblioteca de cursos del programa que cubre temas como la psicología de la pérdida de peso, los hábitos alimenticios “clave”, la atención plena y factores aparte de la comida, el sueño. y estrés que influyen en la capacidad de una persona para perder peso y no recuperarlo. Michaelides dijo que si un usuario expresaba preocupaciones sobre su historial de trauma, un entrenador de Noom podría consultar al equipo clínico de la compañía sobre si se beneficiaría de un tratamiento de salud mental u otros recursos.

Noom enfatiza los principios de cambio de comportamiento.

Noom enfatiza los principios de cambio de comportamiento.

WW intenta ayudar a los usuarios a desarrollar nuevos hábitos.

WW intenta ayudar a los usuarios a desarrollar nuevos hábitos.

Tanto Noom como WW aplican los principios del cambio de comportamiento al control del peso. Los programas no solo se enfocan en presupuestar las calorías, sino que también educan a los miembros sobre cómo ser más conscientes de sí mismos y cambiar sus comportamientos. Se puede decir que esas habilidades aumentan la sensación de agencia y control de los usuarios, lo que en teoría debería mejorar su salud mental y su bienestar, incluso si todavía luchan con los síntomas del estrés postraumático.

Lifesum, que actualmente ofrece seguimiento de alimentos, tiene planes de incorporar la ciencia del comportamiento en su programa. El objetivo es ayudar a las personas a “reconocer, incluso en tiempos de incertidumbre, las cosas que pueden controlar”, dijo Andrew Zimmermann, fundador de una empresa de consultoría en ciencias del comportamiento y miembro del consejo asesor de salud de Lifesum.

Para Zimmermann, un producto como Lifesum existe en un continuo de servicios de bienestar y no debería ser todo para sus usuarios. De manera similar, dijo, al igual que una persona va al gimnasio para hacer ejercicio y un fisioterapeuta para tratar una lesión, alguien que espera perder peso podría usar una aplicación para rastrear sus hábitos y ver a un consejero para trabajar en problemas emocionales más profundos.

Lo que es más difícil de enfrentar para quienes están en el campo de la pérdida de peso son los límites del poder transformador del cambio de comportamiento cuando un trauma no resuelto hace que las personas vuelvan a las rutinas o habilidades de afrontamiento que están tratando de reemplazar.

“No lo abordamos desde el ángulo en el que te dejas llevar, tenemos que darle la vuelta a esto”.

Rutledge, el psicólogo del VA San Diego Healthcare System, está de acuerdo en que existen buenas razones para que los programas de pérdida de peso consideren cuidadosamente cómo hablan sobre el trauma, especialmente si no hay profesionales de la salud mental disponibles. Incluso con las mejores intenciones, estas conversaciones pueden ser insensibles y contraproducentes para la persona que intenta perder peso.

Sin embargo, también sostiene que el “futuro del campo” radica en encontrar formas efectivas de hablar sobre el trauma y el papel más importante que juegan las emociones en el control del peso. El modelo de negocio actual atrae a las personas a través de la simplicidad, ofreciendo tareas sencillas como contar calorías, adoptar trucos y consejos y completar rutinas de entrenamiento. Mientras tanto, cualquier trauma subyacente pasa desapercibido.

“Es difícil monetizar el trauma, por lo que hay pocos incentivos en la industria para hablar sobre este tema”, dijo.

Rutledge, quien también es profesor de psiquiatría en UC San Diego, ayuda a sus pacientes a establecer conexiones entre sus experiencias traumáticas y cómo comen. Los alienta a ver sus elecciones como algo que tuvo beneficios positivos, ya que comer puede haber ayudado a calmar su ansiedad o aumentar de peso los hizo sentir protegidos. En lugar de sentirse avergonzados por usar estas tácticas para sobrellevar la situación y sobrevivir, Rutledge recomienda que los pacientes prueben varias estrategias para sobrellevar su trauma y el aumento de peso relacionado.

Una técnica consiste en identificar y reemplazar su “peso seguro” mental, o la cantidad que pesan que se siente como un escudo protector. Elegir un número que esté asociado con un tipo diferente de seguridad (fuerza y ​​salud, por ejemplo) puede facilitar la pérdida de peso sin preocuparse por sentirse vulnerable. Rutledge evita hacer esa nueva asociación sobre la delgadez o flaqueza. También ayuda a sus pacientes a apreciar la idea de que el exceso de peso no es la mejor herramienta de seguridad y los orienta hacia la valoración de la protección conferida por la nueva capacidad física o movilidad.

Rutledge dijo que puede ser útil escribir los tipos de comentarios y situaciones que pueden hacer que alguien se sienta inseguro y, por lo tanto, es más probable que experimente síntomas de TEPT y abandone sus esfuerzos por perder peso. Recomienda escribir nuevas respuestas en su lugar. Alguien preocupado por recibir un cumplido sobre su cuerpo puede decidir de antemano cómo le gustaría responder. También pueden planear sentirse incómodos al comer con un amigo al decidir en ese momento tomar tres respiraciones lentas por la nariz para relajarse mientras se recuerdan a sí mismos que deben sentirse orgullosos de los cambios que están haciendo.

“No lo abordamos desde el punto de vista de que usted se ha dejado llevar, tenemos que darle la vuelta a esto”, dice Rutledge. “Probablemente estaban aumentando de peso porque lo estaban haciendo frente y la comida era una de las opciones limitadas disponibles para ellos”.

Afortunadamente, algunos programas y aplicaciones para bajar de peso son igualmente libres de prejuicios, pero lo que continúan dejando de lado sobre el papel del trauma tiene el potencial de empoderar verdaderamente a sus usuarios.

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