Las citas basadas en memes están aquí: conoce a Schmooze – TechCrunch

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27 de mayo de 2021

Vidya Madhavan siempre quiso estar en el negocio. Al crecer en la India, pensó que podría estar en el negocio de dirigir una fábrica, dado el poder y la influencia de empresas como Tata Group, el conglomerado multinacional indio.

Ciertamente tenía afinidad por la escuela, se graduó como la mejor de su clase de la escuela secundaria, obtuvo un título en ingeniería mecánica en la India y, más recientemente, aterrizó en la escuela de negocios de Stanford. Excepto que en lugar de crear el negocio más tradicional que alguna vez tuvo en mente, Madhavan se encontró jugando con una idea completamente diferente: una aplicación de emparejamiento llamada Schmooze que combina el aprendizaje automático y los memes para conectar a las personas según lo que Madhavan llama un algoritmo de humor.

La idea se remonta a varios años cuando, como analista de McKinsey en India que estaba debatiendo si asistir o no a una escuela de posgrado en California, Madhavan envió un correo electrónico en frío a 10 personas en LinkedIn que pudo ver que asistían a escuelas de negocios de EE. UU. Y esperaba que pudieran ser útiles. Solo uno de ellos respondió, pero durante los próximos días, dice, “intercambiamos como 200 correos electrónicos, todos ellos fundamentalmente bromas”.

Lector, ahora está casada con esa persona. De hecho, dice que es porque cree que su sentido del humor compartido los unió por lo que comenzó a jugar con la idea de Schmooze, inicialmente como una forma de fomentar nuevas amistades. Fue cuando vio la tendencia de las cosas (la gente realmente buscaba una pareja amorosa) que volvió a enfocar la idea como una aplicación de citas para los usuarios de la Generación Z que ya se comunican en gran medida con memes.

Ha estado despegando desde entonces, dice Madhavan. Aunque todavía no se ha extendido como Facebook en los campus universitarios, una prueba beta a fines del verano con 200 estudiantes de Stanford ha dado lugar a más de 10,000 descargas en todo el país, donde las personas se deslizan hacia la derecha o hacia la izquierda en más de 5,000 memes. que son seleccionados por completo por Schmooze aún en beta (hasta que sea lo suficientemente grande como para lidiar con la moderación de contenido). Actualmente se agregan unos 200 memes cada día, mientras que otros se eliminan. “Ya nadie se preocupa por las elecciones estadounidenses”, señala Madhavan.

Mediante el etiquetado y el aprendizaje automático, combinados con las biografías que los usuarios crean por sí mismos, Schmooze se pone a trabajar. Algunos usuarios pueden mostrar predilección por temas particulares, por ejemplo, física o finanzas. Algunos que dicen que están interesados ​​en el espíritu empresarial pueden revelar una pasión aún más fuerte por la música a través de sus elecciones. Existen divisiones similares en lo que respecta al humor negro y a las personas que realmente aman los juegos de palabras y a las que los odian.

Se necesitará tiempo y uniones duraderas para saber si el algoritmo realmente funciona. Madhavan dice que se han realizado 90.000 coincidencias hasta la fecha, pero, naturalmente, un número mucho menor ha pasado de la mensajería emparejada a la mensajería en la aplicación.

Mientras tanto, Schmooze tiene mucha competencia, tanto de los servicios de citas tradicionales como de las aplicaciones y cuestionarios de citas más nuevos que buscan emparejar a las personas en función de intereses compartidos en lugar de usar el aspecto como punto de partida. También es fácil imaginar que surjan repentinamente más aplicaciones de citas basadas en memes, particularmente dado el mercado go-go de hoy.

Aún así, Schmooze parece ser prometedor. Recientemente cerró con $ 270,000 en fondos iniciales de Ulu Ventures y otros para jugar con su producto. La compañía ha tenido éxito en llegar a su audiencia en TikTok. También se puede ganar mucho dinero en el mundo de las citas en línea, como los observadores de la industria ven una y otra vez.

En cuanto a Madhaven, está enamorada, para su propia sorpresa, de su startup. En parte debido a sus años de formación y en parte porque nunca llegó a una aplicación de citas antes de conocer a su esposo a través de LinkedIn, dice riendo de Schmooze: “Es inesperado, en muchos sentidos”.

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