Le debemos a nuestros hijos poner un límite de edad en las redes sociales – TechCrunch

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25 de mayo de 2021

Para las sociedades con una larga historia de protección de los niños con leyes y regulaciones, ¿no es sorprendente que no se esté haciendo nada para protegerlos de manera similar de los diversos y probados peligros de las redes sociales? Necesitamos instituir los mismos tipos de límites de edad y protecciones para la tecnología y el uso de la web como lo hemos hecho durante décadas en casi todos los demás ámbitos.

Piénsalo. No permitimos que los jóvenes conduzcan, beban, fumen, se casen, se unan al ejército, se hagan un tatuaje o voten hasta que consideremos que tienen la edad suficiente para manejarlo.

Pero ponemos algunas de las tecnologías más poderosas jamás conocidas por la humanidad en manos de un niño de 13 años, y luego nos quedamos atrás con asombro cuando los problemas de acoso en línea y dismorfia corporal se salen de los límites, cuando las tasas de autolesiones y suicidios se disparan. , cuando la cultura de la violación se inculca en una generación de niños pequeños inmersos en la pornografía.

Para los padres con hijos adolescentes, existe una creciente y horrorosa comprensión de que durante los últimos 10 años, hemos entregado a nuestros hijos como conejillos de indias a un gran plan de empresas de tecnología centradas en “maximizar el compromiso” en aras de las ganancias, con poca o ninguna consideración por las consecuencias.

Para las sociedades con una larga historia de protección de los niños con leyes y regulaciones, ¿no es sorprendente que no se esté haciendo nada para protegerlos de manera similar de los diversos y probados peligros de las redes sociales?

Nosotros, los padres, estábamos tan enamorados de la tecnología moderna que pensamos que era moderno, útil y seguro conseguir un teléfono para Johnny y Jane, con una indiferencia similar por el daño que esto podría hacer a su autoestima y desarrollo saludable. El primer pequeño texto emoji que recibimos de ellos parecía lindo. No nos dimos cuenta de que se convertiría en 100, luego en 500, luego en 1,000, por día.

Perdónanos, Señor, porque no sabemos lo que hacemos.

Intenta poner tu teléfono abajo. Adelante, hazlo ahora. Cuente cuánto tiempo puede pasar antes de que no pueda resistirse a retomarlo. ¿Cuánto tiempo te las arreglaste? No mucho, ¿verdad? Usted (como la mayoría de nosotros) es un adicto a la tecnología y es un adulto, con fuerza de voluntad y la capacidad de diferir la gratificación que tu crianza perforada en ti. Imagínese lo que es para un joven de 16 años cuya vida ha sido un carrusel interminable de gratificación instantánea.

Y nos sorprende cuando nuestros hijos se ven agotados por la mañana antes de la escuela, después de una noche de Instagram, Snapchat, TikTok y un montón de aplicaciones que sus hijos conocen pero de las que usted nunca ha oído hablar. Escuela que ahora implica aún más tiempo mirando una pantalla.

Una licencia para desplazarse

Tener un límite de edad (sugerimos 18 años para teléfonos y redes sociales) iniciará el proceso de reajuste de nuestra relación con la tecnología hacia nuestros mejores ángeles. Así como enseñamos a los jóvenes a conducir un automóvil con lecciones de manejo, trabajo en clase, una guía de códigos de carreteras y una prueba, enseñémosles cómo usar las redes sociales de una manera que no los perjudique. Introduzcamos una “licencia de usuario de redes sociales” que requiere pasar una prueba y puede ser revocada si no siguen las reglas de la “superautopista de la información”.

Algunas personas piensan que las redes sociales son ahora tan omnipresentes que es imposible volver a meter al genio en la botella. Pero no estamos de acuerdo. De hecho, creemos que una aceptación fatalista de lo que está sucediendo es moralmente inconcebible. Recuerde, todo lo que se necesita para que el mal florezca es que la gente buena no haga nada.

Hemos demostrado que podemos introducir reglas y regulaciones para garantizar el uso inteligente de tecnologías poderosas. Lo hemos hecho antes, con los autos antes mencionados, con radiografía y energía nuclear; de hecho, con todas las tecnologías de doble propósito que hemos creado. ¿Qué tienen de diferente las redes sociales? De hecho, en algunos países está comenzando a surgir legislación. El Reino Unido, por ejemplo, presentó recientemente propuestas de ley que multarían, o incluso cerrarían, las plataformas de redes sociales que no protegen a los niños de los daños en línea.

Algunas personas piensan que incluso si quisiéramos establecer límites de edad, no podríamos hacerlos cumplir, logísticamente. Por supuesto que podríamos, con los sistemas de seguridad biométricos ahora comunes en nuestros teléfonos (lectores de huellas dactilares, reconocimiento facial, etc.) y con los algoritmos que personalizan rutinariamente los feeds para miles de millones de usuarios activos por día, o con cualquier variedad de soluciones técnicas existentes. Es simplemente una cuestión de voluntad. Entonces surgirá el camino.

Evitando que un bien se convierta en malvado

No queremos prohibir las redes sociales. Cuando se usa de manera responsable, es algo maravilloso. Particularmente ahora, durante la pandemia, las redes sociales han sido un salvavidas contra el aislamiento y la soledad. ¿Quién puede siquiera imaginar cuánto peor habría sido refugiarse en el lugar y la cuarentena sin la tecnología que nos permitiera conectarnos entre nosotros en el momento exacto en que nos separamos? En solo unas semanas, simultáneamente nos separamos más, físicamente y estamos conectados, digitalmente, que nunca antes en la historia.

Pero las redes sociales se han vuelto tan vastas y tan poderosas que ahora hemos pasado el punto en el que podemos seguir justificando la ingenuidad y la exuberancia juvenil. Es hora de admitir que los inventores, los líderes de la empresa y los consumidores (sí, nosotros también) de estas nuevas tecnologías saben lo que estamos haciendo. Y lo que es peor, lo que le estamos haciendo a la mente de nuestros hijos.

La objeción final a nuestro argumento es que, incluso si hubiera un límite de edad establecido, los niños encontrarían una forma de evitarlo. Esto es obviamente cierto. Algunos niños encontrarían una manera de acceder a la tecnología y las aplicaciones que ven que usan los adultos, al igual que algunos niños beben y fuman antes de alcanzar la edad legal. Pero si creyéramos que debido a que algunas personas violan las leyes, no tiene sentido tenerlas, la anarquía nos esperaría. El cumplimiento imperfecto de la ley no es un argumento para su ausencia.

Los jóvenes no son lo suficientemente maduros para estar expuestos al pergamino sin fondo de FOMO, YOLO, trolling, abuso, locura y suciedad no adulterada que es solo un día más en las redes sociales. Hay mucha evidencia del daño que les está causando a los niños, si te preocupas por mirar. “IGen”, del profesor de psicología de la Universidad Estatal de San Diego, Jean Twenge, tiene muchos detalles, si te atreves a mirar.

Es un instinto de los padres proteger a sus hijos, así que actuemos ahora y establezcamos un límite de edad para evitarlos del lado oscuro de las redes sociales hasta que sean lo suficientemente maduros para tomar decisiones responsables.

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