Liquid Instruments recauda 13,7 millones de dólares para llevar al mercado su dispositivo de ingeniería 8 en 1 centrado en la educación – TechCrunch

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19 de mayo de 2021

Parte de aprender a ser ingeniero es comprender las herramientas con las que tendrá que trabajar: voltímetros, analizadores de espectro, cosas así. Pero, ¿por qué usar dos, u ocho para el caso, donde servirá uno? El Moku: Go combina varias herramientas de uso común en un paquete compacto, lo que ahorra espacio en su mesa de trabajo o aula y, al mismo tiempo, proporciona una interfaz moderna configurable por software. Creator Liquid Instruments acaba de recaudar $ 13,7 millones para llevar este dispositivo a estudiantes e ingenieros de todo el mundo.

Los estudiantes en una mesa usan un dispositivo Moku Go para probar una placa de circuito.

Créditos de imagen: Instrumentos líquidos

La idea detrás de Moku: Go es en gran medida la misma que la del producto anterior de la compañía, el Moku: Lab. Con un puerto de entrada estándar, un conjunto de herramientas basadas en FPGA realizan el mismo tipo de averías y análisis de señales eléctricas que obtendría en un dispositivo más grande o analógico. Pero ser digital ahorra mucho espacio que normalmente se destinaría a componentes analógicos voluminosos.

El Go lleva esta miniaturización más lejos que el laboratorio, haciendo muchas de las mismas tareas con la mitad del peso y con algunas características adicionales útiles. Está diseñado para su uso en la educación o en talleres de ingeniería más pequeños donde el espacio es un bien escaso. Combinar ocho herramientas en una es un gran logro cuando su banco es también su escritorio y su archivador.

Esas ocho herramientas, por cierto, son: generador de formas de onda, arbitrario generador de formas de onda, analizador de respuesta de frecuencia, analizador lógico / generador de patrones, osciloscopio / voltímetro, controlador PID, analizador de espectro y registrador de datos. Es difícil decir si eso realmente suma más o menos de ocho, pero definitivamente es mucho tener en un paquete del tamaño de un libro de tapa dura.

Puede acceder a ellos y configurarlos usando una interfaz de software en lugar de un montón de perillas y diales, aunque seamos claros, hay buenos argumentos para ambos. Sin embargo, cuando está enseñando a un grupo de jóvenes nativos digitales, una interfaz limpia de apuntar y hacer clic es probablemente una ventaja. La interfaz de usuario es realmente muy atractiva; puede ver varios ejemplos haciendo clic en los instrumentos en esta página, pero aquí hay un ejemplo del generador de forma de onda:

Interfaz gráfica para un generador de formas de onda

Créditos de imagen: Instrumentos líquidos

Amo esos pasteles.

El Moku: Go actualmente funciona con Mac y Windows, pero aún no tiene una aplicación móvil. Se integra con Python, MATLAB y LabVIEW. Los datos pasan por Wi-Fi.

Comparado con Moku: Lab, tiene algunas ventajas. Un puerto USB-C en lugar de un mini, un puerto de alimentación magnético, una E / S digital de 16 canales, una fuente de alimentación opcional de hasta cuatro canales y, por supuesto, tiene la mitad de tamaño y peso. Se compromete en algunas cosas: no tiene ranura para tarjetas SD y menos ancho de banda para sus salidas, pero si necesita el alcance y la precisión de la herramienta más cara, probablemente también necesite muchas otras cosas.

Una persona usa un dispositivo Moku Go en un escritorio.

Créditos de imagen: Instrumentos líquidos

Dado que la opción más pequeña también cuesta $ 500 para comenzar (“un precio comparable al de un libro de texto” … ¡ay!) En comparación con la opción grande de $ 3,500, hay grandes ahorros involucrados. Y definitivamente es más barato que comprar todos esos instrumentos individualmente.

El Moku: Go está “dirigido directamente a la educación universitaria”, dijo el vicepresidente de marketing de Liquid Instruments, Doug Phillips. “Los profesores pueden emplear el dispositivo en el aula y las personas, como los estudiantes y los aficionados a la ingeniería electrónica, pueden experimentar con él en su propio tiempo. Desde su lanzamiento en marzo, el perfil de cliente más común ha sido el de los estudiantes que compran el dispositivo en la dirección de su universidad “.

Aproximadamente un centenar de profesores se han inscrito para usar el dispositivo como parte de sus clases de otoño, y la compañía está trabajando con otros socios en universidades de todo el mundo. “Existe una demanda real de sistemas portátiles y flexibles que puedan manejar la amplitud de cuatro años de currículo ”, dijo Phillips.

La producción comienza en junio (las muestras están disponibles para los probadores), cuyos rigores y costos probablemente provocaron la reciente ronda de financiación. Los $ 13,7 millones provienen de inversores existentes Anzu Partners y ANU Connect Ventures, y nuevos inversores F1 Solutions y el Growth Capital Fund de Moelis Australia. Es un billete convertible “antes de una ronda anticipada de la Serie B en 2022”, dijo Phillips. Es una cantidad mayor de la que pretendían recaudar al principio, y la naturaleza de la nota de la ronda tampoco es estándar, pero dadas las dificultades que enfrentaron las empresas de hardware durante el último año, es probable que se esperen algunas irregularidades.

Sin duda, la ronda B esperada dependerá considerablemente del éxito del lanzamiento y adopción de Moku: Go. Pero este prometedor producto parece ser un artículo común en miles de aulas dentro de un par de años.

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