Myst, inventor de Juul, obtiene financiación a medida que los inversores institucionales recurren a los cigarrillos electrónicos de China – tecnoticias, tu portal de información

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7 de mayo de 2021

En los últimos años, los inversores institucionales se habían alejado en gran medida de los fabricantes de cigarrillos electrónicos de China, una industria que estaba repleta de talleres de mala calidad y carecía de supervisión regulatoria. Pero la actitud de los inversores está cambiando a medida que China pone en marcha su regulación más estricta sobre los cigarrillos electrónicos.

Myst Labs, un fabricante chino de cigarrillos electrónicos cofundado en 2019 por Chenyue Xing, un químico que formó parte del equipo de Juul que inventó las sales de nicotina, un ingrediente clave en el vapeo, recientemente recaudó “decenas de miles de dólares” de un Ronda de financiación de la Serie B. El financiamiento fue liderado por su actual inversionista, IMO Ventures. Thomas Yao, director ejecutivo y otro cofundador de Myst, es socio fundador de IMO Ventures.

En marzo, uno de los principales responsables de la formulación de políticas de tecnología de China publicó un conjunto de reglas preliminares que colocarían a los cigarrillos electrónicos bajo el mismo ámbito regulatorio que el tabaco tradicional, lo que significa que las empresas de vapeo necesitarán licencias para operaciones de producción, mayoristas y minoristas en el mayor fabricante del mundo y exportador de cigarrillos electrónicos.

Estos cambios asestarán un golpe a los pequeños productores con un control de calidad deficiente, dejando a la industria con un puñado de jugadores establecidos y que cumplen, dijo Fang Wang, jefe de marketing de Myst, a TechCrunch.

Por un lado, estandarizar la producción es costoso, dijo Li. Desde bobinas de cerámica, baterías hasta fragancias, todos los componentes e ingredientes de un vaporizador deberán cumplir requisitos estrictos. Las empresas de cigarrillos electrónicos también deberán pagar impuestos al tabaco, una fuente importante de ingresos fiscales para el gobierno chino.

El otro desafío es cómo reducir el contenido de nicotina. Muchos productos actuales en el mercado tienen una concentración de nicotina relativamente alta (3-5%), por lo que si China cumple con el estándar de la Unión Europea del 1,7%, muchas marcas pequeñas se verán obligadas a cerrar porque carecen de los conocimientos necesarios para hacerlo. producen vaporizadores bajos en nicotina que aún satisfacen el deseo de los usuarios, sugirió Li.

“Hemos recibido mucho interés de los inversores en los últimos meses. Antes de eso, los inversores institucionales profesionales a menudo evitaban las empresas de cigarrillos electrónicos, pero ahora están mostrando más voluntad a medida que se van formando las regulaciones ”, agregó Li.

Myst se negó a enumerar a sus otros inversores, pero dijo que incluyen a personas de alto perfil involucradas en la empresa de uso compartido de bicicletas eléctricas Lime, Facebook y la industria de bitcoins.

La mayoría de las ventas actuales de Myst provienen de China, donde ha abierto 600 tiendas y planea alcanzar una huella de 1,000 tiendas en los próximos trimestres. En el extranjero, la startup tiene presencia minorista en Malasia, Rusia, Canadá y el Reino Unido, donde se vende en más de 30 centros comerciales y algunos hospitales a través de su socio de distribución, Ecigwizard.

La nueva financiación permitirá a Myst ampliar aún más su red de ventas y fortalecer su investigación y desarrollo. La compañía se enorgullece de su producto que contiene un 1,7% de nicotina, que, según afirma, puede producir el efecto de una contraparte del 3%. En su laboratorio, Xing está trabajando actualmente en e-líquidos con “contenido de tabaco natural” y sin ácidos orgánicos, aditivos que permiten que las sales de nicotina se vaporicen y se absorban.

Myst sigue siendo un actor relativamente pequeño en comparación con el dominador del mercado chino Relx, que salió a bolsa en Nueva York a principios de este año y está solicitando una licencia para vender en los EE. UU. Pero Yao es optimista sobre el futuro de Myst. Vapear, dijo, es una de las categorías de consumidores de más rápido crecimiento en China. Las ventas recientes de Myst se triplican cada tres meses.

“En otras áreas de consumo, rara vez se ve a un jugador de primer nivel dominando el 60-70% del mercado, por lo que todavía hay mucho espacio para que los 10 jugadores principales crezcan”, dijo el CEO.

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