Por que el espectacular glaciar Muldrow está surgiendo en Alaska

SeoMarketing

Apasionado por el Marketing Digital

17 de abril de 2021

El poderoso glaciar Muldrow de Alaska se mueve de 50 a 100 veces más rápido de lo normal.

Es un gran aumento. Grandes partes del “río de hielo” de 39 millas de largo están avanzando entre 30 y 60 pies por día, en lugar de solo unas pocas pulgadas.

En un globo que se calienta donde muchos glaciares están retrocediendo, algunos glaciares todavía tienen ráfagas rápidas de movimiento, aunque tales glaciares son raros. Solo el uno por ciento de los glaciares se dispara. El oleaje de Muldrow, que ocurre en el lado norte de la imponente Denali de Alaska, la montaña más alta de América del Norte con 20,310 pies, es la primera actividad rápida del glaciar en 64 años.

Estas oleadas son eventos naturales espectaculares y dramáticos. Colosales masas de hielo se agrietan y gimen mientras fluyen como un río en cámara lenta.

“Si te sientas al lado de un glaciar que se mueve rápidamente, escuchas el choque y el derrumbe del hielo. La gente ha comparado el sonido con el retumbar de los vagones de un tren”, dijo Gwenn Flowers, glacióloga y profesora de la Universidad Simon Fraser en Canadá. Flowers investiga los crecientes glaciares en la región de Alaska-Yukon.

Un gráfico que muestra la rapidez con que se mueve el hielo en el glaciar Muldrow.

Un gráfico que muestra la rapidez con que se mueve el hielo en el glaciar Muldrow.

Imagen: Mark Fahnestock / nps

La oleada

En la actualidad, con observaciones aéreas, satelitales y sísmicas, los científicos han obtenido una visión detallada de la nueva oleada de Muldrow.

“La cantidad de información que tenemos sobre este aumento es increíble”, comentó Joe Shea, científico de glaciares y profesor asistente de geomática ambiental en la Universidad del Norte de Columbia Británica. Señaló lecturas sísmicas (que miden vibraciones en la tierra) que mostraron los primeros rumores de mayor actividad del glaciar a fines de 2020.

El Servicio de Parques Nacionales dijo que un piloto detectó una actividad inusual en el glaciar a principios de marzo. Grandes grietas, llamadas hendiduras, aparecieron en el glaciar típicamente liso, signos reveladores de un movimiento robusto. La actividad ha continuado.

¿Qué avivó esta gran oleada? Un factor importante es lo que está sucediendo. debajo el glaciar.

“El flujo rápido de los glaciares es causado por el agua atrapada debajo del hielo, lo que hace que el lecho del glaciar sea resbaladizo”, explicó Flowers. El agua queda atrapada porque un glaciar raro de tipo marejada, a diferencia de los glaciares normales, tiene períodos de silencio de décadas, cuando se mueve extremadamente lento (esta velocidad es diferente para cada glaciar, pero es alrededor de 10 a 100 veces más lenta que la marea respectiva de un glaciar) . Durante este tiempo, el glaciar no deja que el agua fluya y escape con facilidad, por lo que se acumula. Eventualmente, el agua acumulada debajo puede hacer que el glaciar se mueva rápidamente al reducir la fricción con el lecho de roca y hacer que las cosas se vuelvan resbaladizas.

Una vista aérea del glaciar Muldrow del 13 de marzo.

Una vista aérea del glaciar Muldrow del 13 de marzo.

Los glaciares crecientes repiten este proceso de estallidos prolongados y silenciosos. “Los glaciares de tipo marejada se comportan un poco como yoyos”, dijo Flowers. “Tienden a aumentar repetidamente ya intervalos algo regulares”.

La gran pregunta de investigación que se avecina es qué podría causar que los glaciares de oleaje tengan largos períodos de silencio, cuando el glaciar puede adherirse a la roca debajo. Quizás la oleada de Muldrow proporcione algunas respuestas.

Oleadas en un clima cálido

Muchos de nosotros estamos familiarizados con la tendencia global de retroceder y adelgazar los glaciares a medida que el planeta se calienta sin descanso. Está sucediendo en Europa, Islandia, el Himalaya, la Antártida, los EE. UU. Y más allá.

Por lo tanto, la simple lectura de un titular sobre “un aumento repentino” puede parecer inesperado o contradictorio. Pero estas oleadas no son contrarias a la intuición. No quieren decir que un glaciar sea creciente.

“La masa total no cambia [during a surge]”, explicó Shea, y señaló que Muldrow es probablemente algo más pequeño que hace 50 años (porque la mayoría de los glaciares lo son). Más bien, el glaciar se está reorganizando rápidamente, dijo Shea, a medida que el hielo avanza repentinamente.

Pero si bien el cambio climático, que a menudo adelgaza los glaciares, no desencadena un aumento específico, ciertamente puede influir en dónde o con qué frecuencia ocurren, explicó Flowers. “Por ejemplo, las oleadas de algunos glaciares grandes se están volviendo menos extensas en nuestro clima cálido, mientras que las oleadas de algunos glaciares pequeños se han detenido por completo”, dijo, y señaló que el tiempo entre oleadas también está cambiando en algunos lugares.

Eventualmente, un clima más cálido podría significar menos oleadas generales. Esto se debe a que los glaciares que se derriten tendrán menos hielo, por lo que no habrá tanto hielo disponible para acumularse y moverse dramáticamente hacia adelante.

Ver también: Por qué el sol no está causando el cambio climático actual

“En algún momento … un clima más cálido socavará la capacidad de los glaciares de tipo marejada para construir un depósito de hielo, por lo que deberíamos esperar menos marejadas a largo plazo”, dijo Flowers.

Quizá tambén te interese leer …

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Abrir chat