Por que no es sorprendente ver rondas de inteligencia artificial de nueve cifras – TechCrunch

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17 de abril de 2021

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¿Listo? Hablemos de dinero, nuevas empresas y rumores picantes de OPI.

Esta semana, Scale AI recaudó una Serie E de $ 325 millones. La compañía, como ha escrito TechCrunch, trabaja en el espacio de etiquetado de datos. Y ha estado en una racha de recaudación de fondos en los últimos años. En 2019, TechCrunch escribió sobre cómo el entonces CEO de la compañía, de 22 años, había reunido una ronda de $ 100 millones. Luego, en diciembre de 2020, recaudó $ 155 millones a una valoración de aproximadamente $ 3.5 mil millones. Ahora vale más de $ 7 mil millones.

Impresionante, ¿no? Bueno, como aprendí a principios de esta semana, las nuevas empresas de inteligencia artificial en general están teniendo un año increíble. Desde principios de 2021 hasta el 12 de abril, hubo 442 acuerdos de inicio de IA en los EE. UU. Por valor de $ 11.650 millones, según datos de PitchBook. Y el reciente acuerdo de inteligencia artificial entre Microsoft y Nuance puede acelerar las cosas aún más.

Sapphire Ventures ‘ Jai Das intervino en el mercado de riesgo de IA para The Exchange. Respondió a nuestra pregunta sobre cuán competitivo era el espacio en el primer trimestre diciendo que “la actividad de inversión en startups de AI / ML ha sido absolutamente loca” durante el primer trimestre.

Según Das: “Las startups de AI / ML reciben rutinariamente 5-6 hojas de términos de firmas de capital de riesgo de primer nivel y pueden aumentar sus financiaciones a 150-250X del ARR actual”.

Muerde eso por un momento. Hemos visto múltiples software públicos alcanzar nuevas alturas en el último año, pero incluso para rondas de inicio agresivas, esos son algunos números disparatados. Imagine una startup centrada en la inteligencia artificial con $ 1 millón en ingresos recurrentes valorados en un cuarto de mil millones de dólares. Maldita sea.

Pero, ¿qué pasa con el ritmo entre las inversiones en IA? Hemos escuchado que el tiempo desde la apertura de una ronda hasta su cierre entre muchas startups se ha comprimido y vuelto a comprimir. Das ayudó a explicar la situación, diciendo en un correo electrónico que “la mayoría de las empresas están completando su debida diligencia antes de que se produzca el financiamiento”, lo que significa que “no hay necesidad de realizar ningún due diligence durante el financiamiento”.

¿Eso realmente tiene algún sentido? Si las rondas son en gran medida preventivas, algo que Das subrayó más adelante en sus comentarios, usted tengo para hacer una diligencia previa. De lo contrario, siempre estará invirtiendo a ciegas o perdiendo ofertas debido a que otras empresas se mueven más rápido.

Esta semana, The Exchange también profundizó en el mercado de capital de riesgo nacional más amplio, con un enfoque especial en los acuerdos de semillas y las inversiones en etapa súper tardía que dominan los titulares. Un comentario sobre las primeras etapas de la inversión de riesgo que se perdió nuestro artículo sobre el tema provino de Jeff Grabow, Líder de capital riesgo de EY en EE. UU.

En sus comentarios sobre ofertas de pre-semilla, semilla y post-semilla, algo se destacó para nosotros: una especie de predicción. Aquí está Grabow:

[Q1 2021] fue un trimestre sólido para el financiamiento previo al capital inicial si lo comparamos con años anteriores, y esperamos que el entorno general siga siendo sólido dada la abundancia de capital disponible y la plétora de temas de inversión que acceden a nuevos mercados mediante soluciones tecnológicas. Pinta una imagen optimista para el entorno posterior a COVID.

Eso se rastrea con nuestras estimaciones internas. El primer trimestre de 2021 fue tan caluroso para al menos la actividad de capital de riesgo estadounidense (se espera más cobertura internacional pronto) que parece probable que el año en sí sea un récord en muchos aspectos. Siempre que las cosas no se detengan demasiado, se romperán récords. Y aquí Grabow anticipa un clima bastante atractivo para la aventura después de que COVID-19 esté detrás de nosotros.

Entonces, los récords se romperán. La pregunta es cuánto.

Más notas sobre el listado directo de Coinbase

No para el ecuestre fallecido demasiado, pero tengo algunas notas más para usted en la lista directa de Coinbase.

Public.com, el rival de comercio de consumo de Robinhood, ayudó a The Exchange a comprender mejor cuánto interés minorista había en las acciones. Según su portavoz omnipresente Mes, el 14 de abril, Coinbase “fue la acción más popular en el mercado público”, medida por el número de transacciones. Y quizás más notablemente, el mismo día “la actividad social (medida por el número de publicaciones) aumentó en un 70% en comparación con el día anterior”.

No sé cuánto puede durar el auge del comercio de consumidores, pero ese es un conjunto de métricas bastante impresionante.

Similarweb también tenía algunos puntos de datos para compartir, incluido que las visitas a coinbase.com alcanzaron los 86,4 millones en enero. Maldito calor. Y durante ese mes, los nuevos visitantes superaron a los que regresaron. Esos datos ayudan a explicar cómo Coinbase terminó con el épico primer trimestre que tuvo. Ahora la pregunta es si puede mantener su carrera alcista o, francamente, si el interés del consumidor en operar con criptomonedas durará más que el auge del comercio de acciones o no.

Inversor principal de Coinbase Serie D Tom Loverro, a quien hemos mencionado varias veces esta semana, incluso en el podcast, dijo que todavía estamos en la segunda entrada de la criptografía. Así que espere que estos temas sigan surgiendo una y otra vez. Y otra vez.

Varios y varios

Tratando de cumplir con nuestro objetivo de recuento de palabras por una vez, aquí hay algunas notas finales sobre el mercado de OPI de la semana.

Primero, la OPI de AppLovin no salió según lo planeado. Después de fijar un precio modesto a 80 dólares por acción, la mitad de su rango, la empresa de tecnología centrada en aplicaciones móviles vio caer su valor durante sus primeros dos días de negociación. Ahora tiene un valor de $ 61 por acción a fines del viernes.

The Exchange habló con el director financiero de AppLovin Heraldo Chen en su día de salida a bolsa. Hablando con el ejecutivo de finanzas, nuestra lectura de la conversación es que la compañía podría acelerar su juego de adquisiciones más ahora que es pública. Tener un stock líquido significa que puede ser incluso más adquisitivo que antes. Y AppLovin afirma que puede comprar empresas, ejecutarlas a través de su proceso comercial y aumentar sus ingresos según su presentación S-1.

Si eso se confirma, los mercados públicos pueden estar dando a la empresa un momento demasiado difícil. Fue un poco extraño ver a una empresa de software luchar después de la OPI en el clima actual.

Chen también le dijo a The Exchange que su firma no vio ningún retroceso con respecto a su estructura de acciones de clases múltiples durante su gira. El miasma de acciones de clases múltiples es algo sobre lo que he escrito con nuestro propio Ron Miller. El director financiero sí señaló que ninguna persona tiene el control completo de la empresa, incluso con varias clases diferentes de acciones con derechos de voto dispares. Eso importa, francamente.

Mantendremos un control sobre AppLovin a medida que opera. (Nuestra cobertura anterior de sus números está aquí).

Finalmente, la compañía de camiones autónomos TuSimple se hizo pública esta semana y Similarweb se presentó para hacerlo público. También estamos observando el mercado de OPI más amplio a medida que UiPath aumenta su rango de precios o nota. Tenemos una suposición al respecto.

Y justo cuando cerraba la semana, Squarespace dejó caer su S-1. Notas aquí con más por venir.

Buenas vibraciones y nada más que lo mejor de aquí,

Alex

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