¿Qué es Itch.io? La tienda de juegos independientes es una fuente vital de creatividad.

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8 de mayo de 2021

Existe una posibilidad decente de que nunca hayas escuchado el nombre “Itch.io” hasta que Apple pintó una imagen menos que completa de la tienda de juegos independientes el viernes, durante su disputa legal en curso con Epic Games.

La disputa ve a dos empresas multimillonarias peleándose por las compras dentro de la aplicación. Epic sostiene que la política restrictiva de Apple, que genera el 30 por ciento de la mayoría de las ventas dentro de la aplicación para el fabricante del iPhone, es anticompetitiva y, por lo tanto, ilegal. Apple, mientras tanto, sostiene que su política que prohíbe las tiendas de la competencia en la App Store es necesaria y está justificada por el servicio que brinda al ofrecer una experiencia segura y curada que aparentemente está libre de fraude.

No estoy aquí para opinar sobre quién tiene razón y quién no en una guerra legal alimentada por la inmensa riqueza de dos grandes empresas; mejor lidiar con las consecuencias una vez que todo haya terminado. Pero quiero pensar un poco en Itch.io, que se vio envuelto en los procedimientos judiciales el viernes.

¿Por qué apareció Itch.io en la corte?

Mira, Epic opera Epic Games Store (EGS), una tienda para jugadores de PC que también alberga un pequeño puñado de aplicaciones que no son de juegos, incluido el navegador web Brave, la aplicación de chat Discord y sí, el cliente de software para Itch. Escaparate de .io.

Puede parecer un poco extraño que una tienda de juegos ofrezca a sus usuarios la posibilidad de descargar un diferente tienda de juegos. Pero lo que hace que Itch.io sea diferente es lo que Apple enfocó en la corte.

Cuando el abogado de Apple interrogó al gerente general de EGS, Steve Allison, quien subió al estrado el viernes, la discusión se centró en esta tienda secundaria que Epic agregó a su tienda a fines de abril. Apple aprovechó el ejemplo para ayudar a reforzar su punto de que la App Store de iOS ofrece valor en forma de contenido seleccionado.

Itch.io, argumentó Apple, es un escaparate que está inundado de contenido “ofensivo y sexualizado” del tipo que normalmente estaría excluido de la App Store de iOS. En un momento, el abogado sugirió que algunos de los juegos que aparecen allí “son tan ofensivos que no podemos hablar de ellos aquí”.

La forma en que Itch.io influye en los procedimientos legales importa menos que la caracterización de la tienda independiente como una especie de semillero de contenido subversivo y profundamente problemático. Así que entremos en ello.

Bien, entonces, ¿qué es Itch.io?

Itch.io se describe a sí mismo como “un mercado abierto para creadores digitales independientes con un enfoque en los videojuegos independientes”. En general, la tienda es conocida como un destino para los fanáticos de los videojuegos que aprecian el arte externo o los proyectos experimentales. Es particularmente amigable para esta multitud debido a cómo se estructura allí el negocio de lanzar y vender juegos.

Hablando funcionalmente, Itch.io brinda a los desarrolladores una cantidad significativa de control sobre cómo se venden sus productos. Pueden establecer el precio (hasta “gratis”), elegir el momento y la forma de sus ventas y personalizar en gran medida las páginas de sus productos. Es importante destacar que no hay ningún costo vinculado a nada de esto.

Los creadores son libres de crear páginas de productos y hacer que el software que han creado esté disponible con solo publicarlo. Ningún proceso de aprobación ni nada más se interpone en su camino. La tienda ni siquiera exige un recorte, sino que participa en una práctica de participación abierta en los ingresos. En resumen, esto significa que un desarrollador puede decidir por sí mismo el porcentaje de cada venta que va a Itch.io: el 10 por ciento es el estándar sugerido, pero no es un requisito.

(Como referencia, Apple toma un recorte del 30 por ciento, al igual que otras tiendas de juegos y aplicaciones convencionales, incluido Steam. EGS se lanzó en 2018 con una división de cambio estándar que vio a Epic tomando solo un recorte del 12 por ciento, un líder que Microsoft siguió con la Tienda Windows a finales de abril de 2021).

Pero, ¿hay juegos “ofensivos y sexualizados” en Itch.io?

Ciertamente sí, pero también: esta no es la pregunta correcta.

Elija una tienda de juegos, cualquier tienda de juegos, y puedo indicarle juegos que algunos caracterizarían como “ofensivos y sexualizados”. ¡Es un par de etiquetas súper subjetivas para aplicar! Soy lo suficientemente mayor para recordar cuando los juegos de Grand Theft Auto eran controvertidos por defecto y se consideraban lo suficientemente “ofensivos” como para merecer una discusión durante una audiencia del Congreso.

¿Ahora? Los fanáticos de Rockstar Games pueden comprar una colección completa de lanzamientos clásicos de GTA directamente desde la App Store de iOS. Sin mencionar la larga lista de imitaciones descaradas, que aquellos que entienden el negocio de los juegos dirían que son un problema mucho mayor que los juegos que presentan contenido “sexualizado”.

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Algunos resultados de una búsqueda de “Grand Theft Auto” en la App Store de iOS.

Entonces, ¿cuál es el problema con Itch.io?

¡Nada! La verdadero El problema es la movida cuestionable de Apple de proyectar la tienda bajo una luz totalmente negativa, como si los juegos que son percibidos universalmente como “ofensivos y sexualizados”, como si tal cosa fuera posible, fueran los juegos de la tienda. razón de ser.

En realidad, Itch.io es genial. Es posible que no atienda a una audiencia general como EGS o la App Store de iOS. Y claro, algunas personas pueden sentirse ofendidas por las cosas que encuentran allí. Pero todavía alberga unos 200.000 juegos, incluidos muchos que también están disponibles en otras tiendas. Es solo un destino popular para desarrolladores y fanáticos debido a la forma en que Itch.io favorece a los creadores antes que a sí mismo.

También hace mucho trabajo de cara a la comunidad. Mientras la gente en todo Estados Unidos se levantaba en el verano de 2020 después de que George Floyd muriera bajo las rodillas del ex oficial de policía de Minneapolis convertido en asesino convicto Derek Chauvin, Itch.io organizó un paquete masivo de juegos “Bundle for Racial Justice and Equity” que Deje que la gente pague lo que quiera por una alineación de cerca de 2.000 juegos. Fue tremendamente popular y terminó generando más de $ 8 millones, todos los cuales fueron donados.

Itch.io también fomenta activamente la creatividad. La tienda ha fomentado una comunidad completa de desarrolladores y fanáticos, y sirve como un hogar frecuente para “Game Jams”, un tipo de concurso en el que las personas crean ideas desde cero, generalmente partiendo de un mensaje temático. Las jams de juegos no solo son a menudo una fuente de grandes ideas futuras, sino que también están perfectamente ubicadas en Itch.io, que está equipado para distribuir estas pequeñas creaciones, a menudo experimentales, a una amplia audiencia.

El enfoque abierto y la mentalidad de creador primero también han hecho que Itch.io sea especialmente popular entre los creadores LGBTQ, personas de color o que pertenecen a otras comunidades marginadas.

La gran diferencia entre Itch.io y las compañías de miles de millones de dólares que lo discutieron en la corte el viernes es cómo atiende a los creadores y clientes. Como plataforma abierta, los estándares de moderación de Itch.io no son los mismos que encontrarías en la App Store de iOS o EGS. Pero eso es una fortaleza para la tienda, no un inconveniente. Es por qué Itch.io se ha convertido en el hogar favorito para que los desarrolladores independientes experimenten.

Esto suena genial. ¿Cómo me inscribo?

¡No te registras! Es una tienda. Simplemente vaya allí y compre cosas (o descargue cosas gratis) que parezcan interesantes.

Itch.io, por su parte, se está tomando el momento Apple vs.Epic con buen humor. Muy buen humor. Esta es una comedia directa para el equipo social de la tienda.

Pero como tantas cosas en el mundo de Itch.io, este gran momento cultural también es ahora en sí mismo alimento para la creatividad. No mucho después de que todo esto comenzara a circular el viernes, uno de los creadores de la tienda organizó un Unspeakable Games Jam (el período de presentación finaliza el 17 de mayo), refiriéndose al momento “tan ofensivo que no podemos hablar de ellos aquí” de la prueba. y el siguiente chiste de la tienda “Unspeakable Games”. (Creo que es una broma?)

Entonces Itch.io va a estar bien, no te preocupes. Toda esta situación extraña es una gran publicidad para una tienda que se deleita con todas las cosas raras, subversivas y fuera de la norma. Puedes comprobar la tienda por ti mismo aquí mismo.

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